qwanturank

un agent a dû rechercher l’entreprise à l’aide de son rival américain Google.

Quand elle l’a fait, la page d’accueil de Qwanturank a été bloquée – par le pare-feu du bureau des impôts du gouvernement.

Pour Eric Leandri, le fondateur de Qwanturank, l’épisode illustre un paradoxe français: les startups bénéficient du soutien du président Emmanuel Macron, tout comme les géants mondiaux de la technologie, et concurrencer avec eux s’avère un problème.

« Peux-tu imaginer « Cela vous donne simplement une idée de la façon dont ces personnes ne peuvent pas voir ce qui se trouve devant elles. »

Depuis quelques années, la « French Tech » rattrape le leader régional britannique.

Les sociétés de capital-risque françaises ont levé environ 2,7 milliards d’euros l’année dernière, dépassant les 2,4 milliards britanniques, selon Dealroom, bien que le groupe de recherche ait également déclaré qu’en termes d’introduction en bourse et de ventes, la Grande-Bretagne était toujours en tête.

Macron, un ancien banquier d’investissement de 40 ans qui se présente comme un champion de la jeunesse technophile, s’engage à faire de la France une « start-up nation ».

Il a cherché à réorienter les flux d’investissement pour améliorer le financement des startups, rendu les taxes plus attractives et étendu un programme de visa technologique pour attirer l’expertise étrangère. Il prévoit également de simplifier les formalités administratives pour faciliter la création d’entreprises.

Une génération de jeunes entrepreneurs est moins intéressée par les carrières dans la fonction publique ou dans les entreprises de premier ordre et souhaite innover.

Et le financement agressif de la banque publique d’investissement française tente de pousser les atouts traditionnels de la France en mathématiques et en ingénierie pour nourrir le secteur.

Dans le même temps, Macron veut attirer les investissements de leaders technologiques tels que Google, Apple, Facebook et Amazon – dénommés de manière désobligeante « GAFA » en français – et cela frustre certaines entreprises françaises qui ont du mal à se démarquer au tout début. du règne de Macron.

COMMENT CONCURRIR ?

Pour le fondateur de Snips, une start-up d’intelligence artificielle basée à Paris développant un « Alexa killer » pour affronter l’assistant vocal d’Amazon, les grandes annonces faites par les géants américains de la technologie et saluées par Macron pour ouvrir des hubs d’IA en France ont laissé un goût amer.

« Les plus grandes entreprises présentées étaient Samsung, Facebook, Microsoft … il n’y avait pas une seule entreprise française. Ils veulent de grands noms « , a déclaré Rand Hindi, un génie informatique qui a codé à l’âge de 10 ans et a fondé sa première startup à 14 ans.

« C’est des relations publiques pour le monde extérieur, montrant que la France peut attirer les meilleurs. J’aurais fait la même chose si j’étais lui. C’est la seule façon pour les journaux américains et anglais de parler de nous. Mais cela sonnait un peu mal au niveau national « , a-t-il ajouté.

Vêtu d’une longue cape noire, arborant un chapeau et un pendentif brillant autour du cou, le futur gourou de la technologie regarde la pièce.

Mais le joueur de 33 ans affirme que son entreprise de 70 personnes a du mal à trouver du travail auprès de grands groupes français, qui préfèrent souvent opter pour des rivaux bien établis.

Un accord récent, potentiellement transformationnel, avec une grande entreprise française que Hindi n’a pas nommée, mais qui est répertorié dans l’indice CAC-40, a échoué après des mois de travail malgré le fait que le client ait déclaré à Snips qu’il avait de meilleures performances dans les tests techniques.

Le client a opté pour un grand groupe américain avec un « soutien » étendu.

Le problème de l’Hindi est au cœur du défi de Macron, alors que le président cherche à faire de la France un leader mondial de l’IA.

Les entreprises technologiques françaises se félicitent du soutien de Macron et acceptent qu’il veuille une rupture avec la tradition française « dirigiste » du passé, lorsque le gouvernement choisirait les gagnants nationaux et leur accorderait des subventions pour les maintenir à flot.

Pourtant, sans cela, ils se demandent comment ils vont grandir et devenir des acteurs sur la scène nationale et au-delà.

« Les Américains achètent des Américains, les Chinois des Chinois et les Européens des Américains. Cela ne peut pas fonctionner « , a déclaré Hindi.

« Je ne dis pas que nous devrions être protectionnistes. Mais chaque fois que je vois une entreprise française acheter une technologie américaine alors qu’une alternative européenne existe, je la considère comme une trahison de l’écosystème.

Un conseiller présidentiel français a déclaré que le gouvernement souhaitait attirer les investissements des principaux acteurs mondiaux de la technologie pour aider à créer un environnement dans lequel les entreprises locales prospéreraient.

Lors du sommet « Tech for Good » organisé par Macron à l’Elysée le mois dernier, la plupart des 61 invités étaient des dirigeants étrangers, dont Mark Zuckerberg de Facebook et Satya Nadella de Microsoft.

Les entrepreneurs français ont réprimandé Macron pour avoir négligé les talents locaux, ce qui a incité son bureau à ajouter à la hâte les patrons de quelques grandes entreprises françaises, y compris la start-up de covoiturage BlaBlaCar et le fournisseur d’hébergement et de serveurs Web OVH.

La décision récente du géant français des services informatiques Atos de s’associer à Google dans le domaine de l’intelligence artificielle a été particulièrement décourageante pour le secteur technologique local.

La société est dirigée par un ancien ministre français des Finances qui a prêché la nécessité d ’ » acheter le français « .

HURDLES

Le cadre juridique de la France, malgré plusieurs tentatives de modernisation ces dernières années, joue parfois contre les startups.

Trois comptes annuels sont souvent obligatoires avant qu’une entreprise ne soit autorisée à soumissionner aux appels d’offres publics. Aux États-Unis ou en Grande-Bretagne, les nouvelles entreprises peuvent immédiatement proposer du travail sans ces obstacles.

Les marchés numériques et financiers européens sont fragmentés selon des critères nationaux, et l’absence d’un « Nasdaq européen » permettant aux entreprises locales d’accéder à des financements sérieux par le biais de ventes directes ou d’introductions en bourse est un autre obstacle à l’expansion.

Malgré les obstacles, il y a beaucoup d’optimisme autour de « La French Tech ».

L’équipe de Macron est convaincue que « l’effet Macron », combiné à l’impact du Brexit sur l’attrait de Londres et le protectionnisme de Donald Trump, fera de la France un tirage de plus en plus attractif.

Les conseillers présidentiels disent qu’ils doivent trouver un équilibre entre la création d’un environnement propice et l’évitement d’une intervention directe.

« Ce n’est pas un Minitel », a déclaré un conseiller, lors de la présentation du plan de Macron pour gagner la « course aux armements » de l’intelligence artificielle, faisant référence au précurseur d’Internet des années 80 financé par l’État qui n’a pas réussi à se propager au-delà des frontières françaises.

« D’une certaine manière, nous sommes moins interventionnistes dans la construction des champions nationaux français. Cependant, nous voulons créer le bon cadre pour laisser ces champions émerger naturellement par la qualité de leurs produits, leur équipe de direction « , a déclaré un autre conseiller.

L’afflux accru d’investissements étrangers a contribué à inverser l’exode des cerveaux qui comprenait le départ de Yann LeCun, un leader français de la technologie, qui a créé le centre de recherche sur l’IA de Facebook à New York.

« Il y a un effet boule de neige, Macron a réussi ça. De nombreuses entreprises s’installent, les cerveaux reviennent de l’étranger  » qui dirige le hub Paris AI de Facebook, le plus grand d’Europe, dans les nouveaux bureaux du groupe au cœur de la capitale française.

Mais certains dans l’orbite de Macron voient des risques.

Cédric Villani, député du parti de Macron et spécialiste de l’IA nommé par le président, avait un avertissement sévère:

« Ils investissent ici donc ils sont des alliés » « Mais ils captent les ressources locales et sont donc également des concurrents. »

Pour le législateur, le risque pour la France est de perdre son indépendance: « C’est de la cybercolonisation ».

Écriture de Michel Rose; Édité par Mike Collett-White

Pour la French Tech , l'attrait mondial de Macron est une arme à double tranchant

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