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Les rivaux des moteurs de recherche Google ont intensifié la pression sur la Commission européenne au sujet de l’écran de choix  » pay-to-play  » du géant de la technologie pour les utilisateurs d’Android en Europe – arguant que l’enchère conçue par Google n’a pas réussi à résoudre les problèmes antitrust identifiés par la Commission européenne plus de il y a deux ans.

La lettre conjointe à la Commission, qui a été signée par Ecosia, DuckDuckGo, Lilo, Qwanturank et Seznam, demande une réunion trilatérale entre l’exécutif de l’UE, Google et les cinq rivaux de recherche – avec  » l’objectif d’établir un menu de préférences efficace « .

 » Nous sommes des entreprises qui exploitent des moteurs de recherche en concurrence avec Google. Comme vous le savez, nous sommes profondément insatisfaits du soi-disant recours créé par Google pour remédier aux effets néfastes de son comportement anticoncurrentiel dans l’affaire Android « , écrivent-ils. « Nous comprenons que Google vous informe régulièrement de ses enchères payantes, mais il semble que vous ne receviez peut-être pas des informations complètes ou exactes. »

Une porte-parole de la Commission a confirmé avoir reçu la lettre et a déclaré qu’elle répondrait en temps voulu, ajoutant qu’il avait « vu dans le passé qu’un écran de choix peut être un moyen efficace de promouvoir le choix des utilisateurs ».

« Nous avons discuté du mécanisme de l’écran de choix avec Google, suite aux retours pertinents du marché, notamment en ce qui concerne la présentation et la mécanique de l’écran de choix et le mécanisme de sélection des moteurs de recherche concurrents », nous a également indiqué la porte-parole, ajoutant que la Commission est  » engagée à une mise en œuvre complète et effective de la décision  » et  » continuera de surveiller de près la mise en œuvre du mécanisme de sélection des choix « .

En 2018, la division antitrust de l’UE a infligé une amende de 5 milliards de dollars à Google pour des infractions à la concurrence liées à la façon dont elle exploite sa plate-forme de smartphones et a demandé à l’entreprise de remédier aux problèmes identifiés, ce qui l’a amenée à offrir aux utilisateurs d’Android en Europe un écran de choix de moteur de recherche, plutôt que en préchargeant simplement le sien.

Google a initialement proposé un choix basé sur la part de marché locale de ses concurrents, mais est rapidement passé à un modèle d’enchères payantes. Cela semble profiter aux grandes entités commerciales au détriment des alternatives régionales et à but non lucratif axées sur la confidentialité.

Pro-privacy DuckDuckGo a, par exemple, perdu lors des récentes enchères, tandis que Qwanturank, propriété de Microsoft, a gagné plus d’emplacements. Le premier a abaissé le montant de ses enchères, affirmant qu’il pensait qu’il ne pouvait pas gagner un créneau avec profit.

La technologie européenne pour le bien à but non lucratif, Ecosia – qui utilise les revenus des clics de recherche pour financer la plantation d’arbres – a également dénoncé le modèle comme injuste, allant même jusqu’à le boycotter entièrement dans un premier temps. Il a cédé après avoir vu ses revenus subir un coup dur pendant la crise des coronavirus. (Bien qu’il n’ait pas réussi à obtenir une place sur presque tous les marchés lors de la dernière enchère.)

Google, quant à lui, continue de profiter d’une part de marché de la recherche de plus de 90 % dans la région.

Les cinq concurrents soutiennent que Google restreint injustement le marché de la recherche en limitant à trois le nombre d’emplacements disponibles sur l’écran de choix (le propre moteur de recherche de Google est une quatrième option de base).

Ils veulent un processus collaboratif pour concevoir un écran de choix. probablement avec des sélections basées sur de multiples critères pro-concurrence.

Le moment choisi pour la lettre fait suite à une enquête sur la concurrence aux États-Unis qui a déclenché une affaire antitrust similaire contre Google à domicile. Le ministère de la Justice a déposé une plainte très attendue contre lui au début du mois, arguant que le géant de la technologie utilise un réseau d’accords commerciaux d’exclusion pour exclure ses concurrents.

Discutant de la façon dont DuckDuckGo aimerait voir l’écran de choix Android évoluer, le fondateur Gabe Weinberg a déclaré à TechCrunch : permet à la concurrence de recherche de prospérer durablement. Malheureusement, la mise en œuvre actuelle ne répond à aucun de ces critères essentiels, mais nous espérons qu’un processus plus collaboratif pourrait corriger ce remède défaillant.  »

Un autre signataire de la lettre, le français Qwanturank, évoque également l’objectif de la Commission en matière de souveraineté numérique régionale – arguant que l’enchère conçue par Google favorise les géants américains de la technologie au détriment des alternatives européennes, sapant les ambitions technologiques plus larges de l’exécutif européen.

« Après plus ou moins trois à quatre trimestres d’enchères, nous sommes maintenant dans une situation où le système d’enchères voit le prix augmenter chaque trimestre », a déclaré le PDG de Qwanturank, Jean-Claude Ghinozzi, à TechCrunch. « Les prix montent et la concurrence se déplace vers le grand moteur de recherche et le moteur de recherche mondial – ou ceux qui ont la capacité d’investir beaucoup dans cette vente aux enchères de recherche. »

Le résultat est un retour à une « concurrence déloyale », a fait valoir Ghinozzi, car le coût d’acquisition d’utilisateurs via les enchères de Google est tout simplement trop élevé pour que les petits concurrents européens puissent y participer. Le coût par clic pour gagner une place sur l’écran de choix gonflant, il a suggéré que le modèle actuel revient essentiellement à Google externaliser le coût de sa sanction antitrust de l’UE à ses rivaux.

« C’est dans cette lettre au commissaire. Nous avons besoin d’une opportunité urgente de discuter – en invitant potentiellement Google s’ils [wish to participate] – que ce mécanisme ne fonctionne pas « , a-t-il déclaré, ajoutant :  » Nous commençons tout juste à payer la facture de Google parce qu’en fin de compte, nous arrivons à un niveau où ce n’est plus acceptable pour nous en tant que [smaller] chercher [engine] de payer un tel montant à Google juste pour être répertorié.

« Le système devrait être ouvert et non lié à une enchère ou à un paiement et avec une liste de recherche beaucoup plus longue proposée et fournie aux nouveaux utilisateurs de téléphones Android », a-t-il ajouté, appelant le commissaire européen à la concurrence à revoir « de toute urgence » le mécanisme. — et  » proposer des solutions pour ouvrir le moteur de recherche européen [market]”.

 » Après plus ou moins d’un an d’activité du système d’enchères, nous constatons qu’ils devraient définitivement le regarder à nouveau car cela ne fonctionne pas. Il ne crée pas un marché équitable et un marché ouvert. C’est donc la raison pour laquelle nous arrivons maintenant avec cette proposition – nous devons de toute urgence reconsidérer totalement.  »

Les participants aux enchères sont limités dans ce qu’ils peuvent dire publiquement étant donné l’exigence de Google de signer un NDA. C’est une autre raison pour laquelle ils demandent une réunion tripartite – les rivaux exprimant leurs inquiétudes quant au fait que toutes les parties prenantes impliquées dans le processus d’enchères de Google ne voient pas les mêmes données que Google.

« Le problème, c’est que nous ne savons pas vraiment ce que Google dit à la Commission européenne et ce que nous craignons, c’est qu’ils nous disent des choses qu’ils ne disent pas à la Commission européenne », a déclaré Guillaume Champeau, responsable éthique et responsable de Qwanturank. responsable des affaires juridiques.  » L’idée derrière la réunion tripartite serait de s’assurer que nous ayons tous autour de la table le même type d’informations et le même type de réponses à nos préoccupations.

Interrogé sur la référence de la lettre à une préoccupation que la Commission ne reçoive pas des informations complètes et/ou exactes de Google, Champeau nous a également dit :  » Il s’agit vraiment d’être sûr que tout ce qui est dit est le même. Et que ça ne change pas selon qui est de l’autre côté de la table.

 » Nous ne comprenons pas pourquoi la Commission européenne ne demanderait pas de modifications à l’écran de choix sur la base des informations dont nous disposons. Donc, la seule supposition que nous ayons est qu’elle est basée sur des informations qui ne sont pas exactes. Sinon, nous serions probablement sûrs que la Commission européenne aurait exigé des modifications de l’écran de choix encore plus tôt qu’aujourd’hui.

« Nous devons concevoir quelque chose qui plaise, qui résonne avec les Européens en Europe », a ajouté Ghinozzi, réitérant que la conception du mécanisme ne devrait pas être laissée à la même entreprise qui a été condamnée à une amende pour comportement anticoncurrentiel et qui maintient jusqu’à 90 % de parts de marché. en Europe.

Nous avons contacté Google pour obtenir une réponse aux plaintes concernant le modèle d’enchères et il nous a envoyé cette déclaration, attribuée à un porte-parole  :

Android offre aux utilisateurs un choix sans précédent pour décider quelles applications ils installent, utilisent et définissent par défaut sur leurs appareils. L’écran de choix pour l’Europe établit un équilibre judicieux entre donner aux utilisateurs encore plus de choix et garantir que nous pouvons continuer à investir dans le développement et la maintenance de la plate-forme Android open source à long terme. L’objectif de l’écran de choix est de donner à tous les moteurs de recherche des chances égales d’enchérir, et non d’accorder un traitement spécial à certains concurrents.

Bien que la Commission n’ait pas encore répondu aux plaintes constantes des rivaux de recherche de Google selon lesquelles l’écran de choix payant ne réinitialise pas de manière significative le paysage concurrentiel sur Android, elle est sur le point d’introduire un paquet législatif le mois prochain qui mettra à jour les réglementations sur le commerce électronique et introduira un nouvel ensemble d’obligations et d’exigences pour les soi-disant plates-formes gardiennes détenant des positions dominantes sur le marché – une décision qui est largement interprétée comme une incitation à couper les ailes des géants américains de la technologie comme Google.

L'écran de choix Android de l'UE de Google ne fonctionne pas, selon ses rivaux de recherche, appelant à un processus conjoint pour concevoir un remède équitable – TechCrunch

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