La commissaire européenne à la concurrence Margrethe Vestager s’exprime lors d’une conférence de presse au siège de la Commission européenne à Bruxelles, le 15 avril 2015.
François Lenoir | Reuter
LONDRES – Le plus haut responsable européen de la concurrence subit une pression renouvelée pour revoir certaines de ses affaires historiques contre Google, alors que les régulateurs du monde entier cherchent à freiner les Big Tech sur les abus antitrust.
Jeudi, un groupe de 135 entreprises technologiques – dont Tripadvisor, Booking.com et Trivago – a écrit à Margrethe Vestager de l’UE pour lui demander de mettre fin à la prétendue préférence de Google pour ses propres services dans les recherches sur le Web. La liste des signataires comprenait principalement des agences de voyage, d’hébergement et de recrutement.
Ils ont cité une décision historique de 2017 de la Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, affirmant que Google avait abusé de son pouvoir de marché pour favoriser son service de comparaison d’achats, Google Shopping. Le bloc a jusqu’à présent infligé à Google une amende totale de plus de 8,2 milliards d’euros (9,7 milliards de dollars) pour abus de concurrence – il a fait appel de chaque amende.
Les entreprises, dont certaines ont été connues pour critiquer Google dans le passé, ont affirmé que le géant de l’Internet utilisait son outil « OneBox » – qui affiche les informations ci-dessus et se distingue des autres résultats de recherche – pour garder les utilisateurs au sein de son propre service, les empêchant de visiter d’autres produits plus pertinents.
« Les sociétés signataires exhortent la Commission à faire respecter la conformité de Google avec la décision Google Search (Shopping) et à prendre toutes les mesures nécessaires pour mettre fin à la promotion et à la fourniture d’autres services Google dans ses pages de résultats de recherche générale », a écrit le groupe.
Pour sa part, Google a rejeté les affirmations selon lesquelles il donne « la préférence (à) des entreprises spécifiques ou des rivaux commerciaux par rapport aux autres ».
« Les gens s’attendent à ce que Google leur donne les résultats de recherche les plus pertinents et de haute qualité auxquels ils peuvent faire confiance », a déclaré un porte-parole de la société, ajoutant qu’elle fournit « des services utiles qui créent plus de choix et de concurrence pour les Européens ».
Un porte-parole de la Commission a déclaré que le bureau de Vestager avait reçu la lettre et répondrait « en temps voulu ». Ils ont souligné la nouvelle réglementation sur les services et les marchés numériques qui devrait être présentée début décembre. Mais les entreprises disent qu’elles risquent d’être « désintermédiées » par Google et ne peuvent pas attendre l’arrivée de ces nouvelles règles.

Lobbying accru

Ce n’est pas la première fois que des entreprises font collectivement pression sur l’UE pour qu’elle durcisse Google.
Le mois dernier, par exemple, un groupe de moteurs de recherche alternatifs, dont l’américain DuckDuckGo, l’allemand Ecosia et le français Qwanturank, a écrit à Vestager pour demander une rencontre avec Google. Ils sont mécontents d’un processus d’enchères mis en place par Google pour répondre aux problèmes de concurrence de l’UE avec son logiciel de téléphone Android.
« Il s’agit d’une pression sans précédent exercée par le secteur technologique européen », a déclaré à CNBC Sophie Dembinski, responsable des politiques publiques chez Ecosia. Ecosia est membre du groupe de pression Fairsearch, qui a signé la nouvelle lettre envoyée jeudi à la Commission.
« Notre point de vue à ce sujet est simple – nous contestons le fait que Google possède presque toutes les entrées d’Internet (Chrome, son moteur de recherche, Android, YouTube, Gmail, ainsi que le statut de recherche par défaut sur presque tous les principaux navigateurs). »
Ecosia et ses autres pairs de recherche espèrent obtenir une réunion avec Vestager pour aborder le recours de Google à une décision antitrust de 2018 selon laquelle il favorisait son propre moteur de recherche au sein d’Android.
Google a introduit un menu de préférences dans le processus de configuration pour les utilisateurs européens d’Android, mais les entreprises doivent payer le privilège d’être présentées dans le cadre d’une vente aux enchères à l’aveugle.
« Nous sommes profondément mécontents du soi-disant remède créé par Google pour remédier aux effets néfastes de son comportement anticoncurrentiel dans l’affaire Android », ont déclaré les sociétés de recherche dans leur lettre à Vestager.
Encore une fois, Google a insisté sur le fait qu’il ne donnait la préférence à aucun service spécifique, affirmant à la place que son objectif était « d’offrir à tous les fournisseurs de recherche une opportunité égale d’enchérir ». L’UE a déclaré qu’elle répondrait « en temps voulu ».
« Google ne fait face à aucune concurrence sérieuse dans la recherche en ligne et a exploité sa domination de l’arène au détriment des partenaires publicitaires et des consommateurs en Europe et dans le monde », a déclaré Johannes Reck, co-fondateur et PDG de l’agence de voyages en ligne GetYourGuide. CNBC.
« Nous exhortons Mme Vestager et la Commission à prendre les mesures nécessaires pour uniformiser les règles du jeu en réglementant Google, comme demandé dans la lettre publique. »
GetYourGuide, Trivago et HomeToGo – qui sont tous basés en Allemagne – se sont engagés dans une querelle amère avec le géant de la recherche au sujet de leurs factures publicitaires impayées depuis le début de la pandémie de coronavirus. Ces entreprises ont été considérablement touchées par la pandémie de Covid-19 et les commandes de maintien à domicile associées.

Lutte antitrust mondiale

Pourtant, Vestager pourrait avoir les mains pleines d’enquêtes en cours sur d’autres grandes entreprises technologiques américaines.
Mardi, elle a accusé Amazon d’avoir enfreint les règles antitrust européennes en utilisant les données des vendeurs indépendants à son profit. Pendant ce temps, elle enquête également sur les allégations selon lesquelles les plates-formes App Store et Apple Pay d’Apple se livrent à des pratiques anticoncurrentielles, tout en combattant le fabricant d’iPhone dans une bataille fiscale irlandaise de 15 milliards de dollars.
Elle est également sur le point de dévoiler les règles numériques historiques qui pourraient avoir de grandes implications pour les grandes entreprises technologiques, les forçant potentiellement à s’ouvrir aux autorités sur leurs algorithmes de recommandation secrets.
Néanmoins, les régulateurs antitrust de l’UE sont depuis longtemps à l’avant-garde d’une bataille contre les Big Tech. Maintenant, le ministère américain de la Justice intente une importante action en justice antitrust contre Google, tandis que les démocrates de la Chambre ont dévoilé un rapport antitrust détaillé sur le « pouvoir monopolistique » d’Amazon, Apple, Facebook et Google.
Vendredi, Qwanturank a écrit au procureur général américain William Barr pour lui faire part de ses inquiétudes concernant les pratiques commerciales « déloyales » de Google, dans le cadre de la procédure antitrust du DOJ. Le PDG de l’entreprise, Jean-Claude Ghinozzi, a affirmé que Google « abuse de sa position dominante pour empêcher la concurrence de se développer ».
Google, sans commenter la lettre de Qwanturank, a qualifié la plainte du DOJ de « profondément erronée », affirmant que « les gens utilisent Google parce qu’ils le souhaitent, et non parce qu’ils y sont forcés ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternative ». Le DOJ n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

  • Sam Shead, Silvia Amaro et Lauren Feiner de CNBC.com ont contribué à ce rapport
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