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Lorsqu’on lui a demandé au Parlement si les îles du Nord avaient le droit de gérer leurs propres affaires, la réponse du député SNP Steven Bonnar était sans détour : c’était « ridicule », et il ne l’accepterait pas.
Indépendance pour moi – mais pas pour toi.
C’est un refrain que nous ne connaissons que trop bien dans les Highlands et les îles sous la domination du SNP. Quinze ans de nationalisme à Holyrood ont vu le contrôle local dénoncé et les services centralisés, pièce par pièce.
Maintes et maintes fois, on nous dit qu’on ne peut pas faire confiance aux Orcadiens et aux Shetlanders pour prendre des décisions concernant les services et les installations sur lesquels nous comptons.
Nous n’avons jamais voté pour le SNP aux élections de Westminster ou de Holyrood et pourtant on nous dit d’accepter le règne perpétuel de la Central Belt.
Les habitants des Orcades et des Shetland en ont assez de se faire dire par des nationalistes écossais autoritaires que nous sommes « trop petits, trop pauvres, trop stupides » pour gérer nos propres affaires.
Trop pipi ? Demandez à nos voisins des îles Féroé à ce sujet.
Stromness dans les Orcades. Plus de pouvoirs sont nécessaires dans les îles du Nord pour permettre une meilleure gouvernance et une meilleure prestation de services, écrit le député Alistair Carmichael.Trop pauvre? Nous donnons à l’Écosse une part massive et démesurée de pétrole, de gaz et d’énergies renouvelables.
Trop stupide? Les îles du Nord ont des événements culturels distinctifs connus dans le monde entier et stimulent l’innovation dans les énergies renouvelables au Centre européen de l’énergie marine.
Nos griefs concernant la règle centralisée de la ceinture centrale sont précisément ceux lancés avec joie par le SNP à propos du reste du Royaume-Uni – même s’ils n’aiment pas l’entendre se refléter.
Les politiques élaborées par la majorité vivant dans les grandes villes centrales sont susceptibles de fonctionner pour les personnes vivant dans les grandes villes centrales. Ils sont plutôt moins susceptibles de travailler pour des personnes vivant dans des communautés rurales et insulaires ayant des besoins différents et des priorités différentes – et pourtant, nous sommes censés accepter cette approche unique.
Ce n’est pas une question de nationalisme étroit, mais une question de meilleure gouvernance. Nous sommes fiers de notre identité séparée et distincte dans les îles du Nord. Ce qui préoccupe la plupart des insulaires dans leur vie quotidienne, cependant, ce ne sont pas les rêves d’un nouveau micro-État, mais un enjeu durable dans nos propres affaires locales.
L’un de mes plus grands regrets dans la façon dont nous sommes parvenus à la décentralisation dans les années 1990 était que nous nous soyons trop appuyés sur des arguments identitaires pour plaider la cause, plutôt que de nous concentrer sur un gouvernement plus local et responsable. Lorsque j’entends la plainte selon laquelle les Écossais devraient prendre des décisions sur des questions qui affectent l’Écosse, je suis d’accord – je ne crois tout simplement pas que nous devions nous arrêter là.
Tant qu’ils sont au gouvernement, le SNP a suivi un complot similaire: exiger plus de pouvoirs du gouvernement britannique, tout en retirant tous les pouvoirs qu’ils peuvent aux conseils de toute l’Écosse. La dévolution ne va que jusqu’à Holyrood.
Bute House doit contrôler ce qui se passe dans les autorités locales écossaises, mais les habitants de Bute eux-mêmes ne sont pas dignes de confiance – ni Orkney, Shetland, Islay ou aucune des autres communautés insulaires d’Écosse.
De nombreux problèmes sont mieux traités au niveau national, voire multinational. Ce qui est trop souvent oublié par les nationalistes et autres idéologues, cependant, c’est que le pouvoir et la responsabilité découlent des individus et des communautés. En cas de doute, gardez-le local.
Prenez la gouvernance marine, un point de discorde permanent pour les insulaires. Entre les garde-côtes, les missions de sauvetage volontaire, la protection des pêches, les remorqueurs d’urgence et plus encore, nous avons une pléthore de services qui sont gérés à différents niveaux et souvent sous la coupe d’administrateurs à des centaines de kilomètres.
Ce sont des services publics dont les priorités et les exigences se chevauchent. Ils fonctionnent tout à fait différemment de ceux d’une grande ville. Ils ne peuvent pas être traités de la même manière.
Plutôt que de thésauriser le pouvoir à Bute House – ou même à Whitehall – nous devrions voir cela comme une incitation à gérer ces services localement, mettant fin aux silos et à la centralisation.
L’un des aspects les plus tristes du débat nationaliste en Écosse est qu’il nous fait paraître plus petits à chaque répétition. Nous nous concentrons sur les divisions artificielles, plutôt que sur les politiques et les idéaux qui comptent.
Les mêmes acteurs passent par les mêmes mouvements, car les arguments ne se sont jamais améliorés depuis leur dernier test en 2014.
C’est parce que le seul argument qui compte vraiment pour le côté nationaliste est le suivant : nous sommes une seule nation et nous devons être séparés des habitants du reste du Royaume-Uni.
C’est un argument fondé non pas sur un principe politique mais sur une croyance en une identité distincte. Le problème pour le SNP et les autres nationalistes est que lorsque vous recourez à des arguments identitaires, vous ne pouvez pas empêcher les autres de faire les leurs. Une fois que vous commencez à diviser les gens, il est difficile de savoir où cela devrait s’arrêter.
En 2022, il est en effet rare que nous trouvions des problèmes politiques qui correspondent parfaitement aux frontières des frontières nationales, que ce soit sur notre environnement, nos droits humains ou notre sécurité. La guerre brutale de Poutine en Ukraine devrait être un avertissement pour ceux qui pensent que découper des pays en unités de plus en plus petites est une entreprise sans risque.
Bien sûr, il n’est pas logique que les Orcades ou les Shetland quittent l’Écosse, pas plus qu’il n’est logique que l’Écosse se sépare du Royaume-Uni. Ajouter de nouvelles frontières et diviser les gens est la politique du passé, pas celle de l’avenir.
Ce qui pourrait être une vraie solution pour l’avenir, c’est une véritable dévolution des pouvoirs. Faire des communautés locales le point de départ des décisions qui comptent pour elles.
Laissons derrière nous le faux choix de la centralisation à la sauce Holyrood ou Whitehall. Si nous pouvons mettre de côté les vieux débats binaires sur l’identité, alors une nouvelle discussion plus productive peut émerger.
Alistair Carmichael est le député libéral démocrate des Orcades et des Shetland

Les Orcades et les Shetland veulent plus de pouvoirs, pas la politique identitaire fatiguée du SNP qui nous retient - Alistair Carmichael

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