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D’un œuf éclos à la table en seulement six semaines, les poulets à viande d’aujourd’hui grandissent beaucoup plus vite et plus gros que les oiseaux qui étaient mangés dans la jeunesse de nos grands-parents – mais ce n’est pas à cause des hormones ajoutées.

Points clés:

  • Les hormones et les stéroïdes n’ont pas été utilisés dans l’industrie australienne du poulet à viande depuis plus de 60 ans
  • Le mythe selon lequel les hormones sont à l’origine de la croissance rapide des poulets à viande demeure, malgré les efforts de l’industrie pour le dissiper
  • La viande de poulet est la viande la plus consommée en Australie

L’Australian Chicken Meat Foundation (ACMF) s’est battu pour convaincre les gens que l’élevage sélectif, l’amélioration de la nutrition et l’élevage sont à l’origine du changement.
Mais une enquête récente a montré que la bataille n’était pas encore gagnée, près de six répondants sur 10 attribuant à tort le changement spectaculaire des oiseaux de chair à l’ajout d’hormones et de stéroïdes.

Pourquoi la confusion ?

La viande de poulet fermier est annoncée en Australie comme étant sans hormones, mais la directrice exécutive adjointe de l’ACMF, Kylie Hewson, a déclaré que la réalité était que l’utilisation d’hormones dans les poulets de chair était interdite en Australie il y a des décennies.
La demande est élevée pour les poulets de chair élevés au pâturage. (ABC Rural : Jennifer Nichols) »Il y a très longtemps, dans les années 50 et 60, certaines personnes de l’industrie ont fait des essais en utilisant des stéroïdes ou des hormones pour faire grossir les poulets », a déclaré le Dr Hewson.
« Ce qu’ils ont rapidement réalisé, c’est qu’il était beaucoup plus efficace d’utiliser l’élevage sélectif pour reproduire les traits qu’ils voulaient chez les poulets de chair. »
Le Dr Hewson a déclaré que les stéroïdes et les hormones n’avaient pas été utilisés dans l’industrie australienne du poulet à viande depuis plus de 60 ans et que le traitement antibiotique était réduit au strict minimum.
Le poulet fermier est souvent annoncé comme étant exempt d’antibiotiques et d’hormones. (ABC Rural : Jennifer Nichols) »Parfois, il est plus facile de croire le mythe que la vérité », a-t-elle déclaré.
« Nous voulons nous assurer que les Australiens sont à l’aise dans leurs choix pour ce qu’ils nourrissent leurs familles. »
Food Standards Australia New Zealand (FSANZ) a approuvé l’utilisation réglementée des promoteurs de croissance hormonale chez les bovins en Australie – mais pas pour les poulets, les moutons, les porcs ou les chèvres.
Le poulet est la viande la plus populaire d’Australie. (Fourni : Fédération australienne de la viande de poulet)

Volaille populaire

Chaque année, les Australiens mangent plus du double de la quantité de poulet par rapport à toute autre viande, et d’ici 2023, la consommation moyenne devrait atteindre 49 kilogrammes par personne et par an.
Louw Hoffman travaille pour l’Alliance du Queensland pour l’innovation agricole et alimentaire à l’UQ. (Fourni : QAAFI)Le scientifique de la viande de l’Université du Queensland, Louw Hoffman, a déclaré que l’industrie, évaluée à 3,063 milliards de dollars, était en mesure de répondre à cette demande en développant des croisements spécifiques à la production de viande.
« Un poulet à viande, un poulet à griller, atteint un poids de marché en 42 jours et vous n’obtenez jamais cela dans votre étau dans la cour », a-t-il déclaré.
Il a déclaré que l’oiseau de viande moderne était moins actif physiquement et plus efficace pour convertir le grain en croissance, et était souvent élevé dans de grands hangars pour contrôler l’éclairage, la température, l’humidité, l’alimentation et les risques de biosécurité.
Poulets à viande dans un hangar à griller approuvé par la RSPCA. (Fourni par la Fédération australienne de la viande de poulet)Les groupes opposés au système d’élevage de poulets l’ont qualifié d ‘ »élevage industriel », mais le Dr Hewson a déclaré que la production intensive de poulet australienne n’avait rien à voir avec les systèmes « horribles » de certains pays d’outre-mer.
« L’élevage industriel est un terme aversif, honnêtement, c’est un peu une insulte à l’industrie et à tout le travail qu’elle consacre au maintien et à l’optimisation du bien-être de nos troupeaux de poulets », a-t-elle déclaré.
Le professeur Hoffman a déclaré qu’un élevage médiocre ne serait pas rentable.
« Si le poulet n’est pas satisfait, il ne produira pas, il ne poussera pas, la conversion alimentaire va baisser et l’entreprise va subir une énorme perte financière », a-t-il déclaré.
Malgré l’opposition aux élevages de poulets de chair dans certaines communautés, l’ACMF a déclaré que le système avait une empreinte environnementale plus faible et que l’industrie avait adopté une feuille de route pour la durabilité.
Mick Carr de Bunya Grove Produce élève des poulets de chair au pâturage. (ABC Rural : Jennifer Nichols)

Croix de Cornouailles

La race préférée des poulets à viande est le croisement de Cornouailles et tous ne sont pas élevés dans des granges.
Il y a une forte demande pour les poulets de chair « de pâturage ».
Chez Bunya Grove Produce à Amamoor, Mick et Kylie Carr achètent des poussins d’un jour, qui atteignent la taille de 2 kilogrammes en 42 jours avec un régime composé de céréales, d’herbe fraîche et d’insectes.
« Ils ne sont certainement pas comme une poule pondeuse qui est très active, tout ce qu’ils font essentiellement est de manger et de boire et de se détendre », a déclaré M. Carr.
Bunya Grove Produce déplace ses hangars de poulet à viande tous les jours. (ABC Rural : Jennifer Nichols) »Parce qu’ils ne sont pas très actifs, ils sont très sensibles aux prédateurs et c’est pourquoi nous utilisons ces hangars pour les protéger. »
Les hangars des Carr sont déplacés quotidiennement vers de l’herbe fraîche, les poulets de chair ayant un double objectif.
« Nous n’avons mis aucun engrais synthétique sur ce pâturage, tout est fait avec les poulets », a déclaré M. Carr.

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