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MANCHESTER, Angleterre, 1er novembre (Reuters) – Un groupe de sportifs iraniens actuels et anciens affirment qu’ils n’ont d’autre choix que de se retourner contre leur propre pays, citant ce qu’ils appellent la violence et la discrimination parrainées par l’État contre les Iraniens ordinaires, en particulier les femmes.
Le groupe, composé d’anciens champions de sports tels que le karaté, le judo et la lutte, y compris ceux vivant en exil et basés dans leur pays d’origine, prend position.
La semaine dernière, en collaboration avec un cabinet d’avocats espagnol, ils ont envoyé une lettre à l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA, demandant que leur propre pays soit retiré de la Coupe du monde du mois prochain.
« L’Iran est différent de tout autre pays », a déclaré à Reuters l’ancien champion du monde junior de lutte et entraîneur de l’équipe nationale Sardar Pashaei.
« Une fédération de football devrait être indépendante, mais en Iran, c’est une blague. Tout est contrôlé par les gardiens de la révolution – les gardiens de la révolution sont reconnus comme un groupe terroriste par les États-Unis.
« Nous avons contacté la FIFA et nous avons dit que ça suffit. Nous pensons que l’Iran tue des manifestants. Ils devraient être interdits jusqu’à ce que nous ayons un pays démocratique comme n’importe quel autre pays dans le monde. »
La FIFA a refusé de commenter la lettre lorsqu’elle a été approchée par Reuters et les autorités iraniennes n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur les allégations portées contre elles.
Dans l’un des défis les plus audacieux lancés aux chefs religieux iraniens depuis la révolution islamique de 1979, les manifestations de masse se sont poursuivies pendant sept semaines dans le pays, malgré une répression sécuritaire meurtrière et des avertissements de plus en plus sévères.
Les autorités iraniennes ont accusé les ennemis jurés de la République islamique, les États-Unis et Israël, ainsi que des agents locaux présumés d’être à l’origine des troubles visant à déstabiliser le pays.
Les manifestations ont été déclenchées par la mort de Mahsa Amini, 22 ans, en septembre, après avoir été arrêtée par la police des mœurs iranienne pour une tenue jugée inappropriée.

FAIRE PASSER LE MESSAGE

L’ancien champion de karaté Mahdi Jafargholizadeh, qui dit avoir été torturé par les autorités de l’État en 2004 avant de s’échapper plus tard en Allemagne, a souligné la principale raison pour laquelle il pense que l’Iran n’a pas suscité plus d’attention dans le monde.
« Le football est le meilleur moyen de partager nos voix », a-t-il déclaré à Reuters. « Il n’y a absolument aucune connexion Internet entre l’intérieur et l’extérieur de l’Iran, alors comment les gens pourraient-ils nous entendre ?
« L’une des principales raisons de l’interdiction de cette équipe de football par la FIFA est que tout le monde dans le monde demandera : ‘Qu’est-il arrivé à l’Iran ?' »
En 2019, pour la première fois en près de 40 ans, plusieurs milliers de femmes ont été autorisées à entrer dans un stade en Iran pour assister à un match de football joué par des hommes, la FIFA restant en dialogue avec le gouvernement iranien pour faire en sorte que cela devienne la norme.
Mais il reste une pratique courante pour les femmes iraniennes d’être refoulées ou interdites d’assister aux matches – ce qui, selon Jafargholizadeh, devrait donner à la FIFA le pouvoir d’agir.
« Si la FIFA commence à admettre que la fédération iranienne ne respecte pas la loi, alors au moins restez derrière vos paroles », a-t-il ajouté. « Vous (la FIFA) dites que toute discrimination n’est pas dans la loi. Les femmes ne sont pas autorisées à aller dans les stades de football en Iran ou à jouer sans hijab.
« C’est exactement de la discrimination contre un sexe, alors restez derrière votre parole. »
Ali Daei et Ali Karimi, anciens joueurs éminents de l’équipe nationale iranienne de football, ont également soutenu les manifestations, mais n’ont pas appelé à l’interdiction de l’équipe nationale en raison de sa popularité.
La FA ukrainienne a lancé lundi un appel à la FIFA pour l’interdiction de l’Iran, accusant Téhéran de fournir des armes à la Russie pour l’aider dans son invasion en cours de l’Ukraine.
La Russie appelle ses actions en Ukraine une « opération spéciale » pour éliminer les menaces à la sécurité, mais la FIFA a décidé de suspendre la Russie de participer à des compétitions internationales plus tôt cette année, excluant la nation de la Coupe du monde.
Les athlètes iraniens qui ont écrit à la FIFA veulent une répétition de cette punition.
« Quelle est la différence entre l’Iran et la Russie ? dit Pachaei. « La Russie a attaqué l’Ukraine, tué des gens, c’était donc la bonne décision de les interdire – la même chose devrait arriver à l’Iran.
« Ils (d’autres pays) ne jouent pas contre la Russie, donc ce n’était pas seulement la FIFA, c’était les autres athlètes, d’autres pays. Je les exhorte vraiment à ne pas concourir contre le régime iranien et à envoyer ce message à la FIFA, que le régime, qui a tué des innocents, ne mérite pas d’être à la Coupe du monde. »
Reportage de Peter Hall Montage par Toby Davis
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"Ce n'est pas notre équipe nationale" - pourquoi certains Iraniens veulent que leur propre pays soit banni de la Coupe du monde

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