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Les étudiants affrontent courageusement les problèmes de santé mentale auxquels ils sont confrontés. Nous leur devons l’honnêteté, surtout lorsqu’il s’agit d’une tension fondamentale dans les écoles américaines à laquelle nous ne pensons pas assez. Bien que nous prétendions valoriser les enfants en tant qu’individus, nous les classons également en gagnants et en perdants. Ignorer ce fait rend plus difficile le soutien de la santé mentale des élèves.
Il existe au moins trois manières principales de trier les élèves. Le premier est académique. Nous notons les étudiants et nous les classons. La seconde est extrascolaire. Certains élèves jouent dans la première chaise, certains sont des débutants, certains sont des présidents de classe. Le troisième est social. Certains étudiants sont plus populaires que d’autres.
Cela laisse les écoles dans une impasse. Il y aura toujours des hiérarchies dans les écoles, dont beaucoup sont activement encouragées et récompensées par les écoles elles-mêmes. Et cela rend difficile le fait qu’un étudiant se sente sans valeur parce qu’il se situe au bas de ces hiérarchies. Cela rend l’affirmation selon laquelle chaque élève compte ou compte sonne creux, car les élèves savent où ils se situent: près du milieu du classement de la classe, au bas des tableaux de profondeur d’une équipe, non invités aux événements sociaux les plus prestigieux.
Une solution simpliste à ce problème est de prétendre que nous vivons dans un monde sans aucune distinction : un monde aveugle au statut. Mais même si nous prétendons vivre dans ce monde, nous savons mieux. Pire encore, il est plus que malhonnête de la part des écoles de dire aux élèves que le statut n’a pas d’importance ; cela revient à les allumer au gaz. Les étudiants savent où ils en sont et ne méritent pas qu’on leur mente.
Une façon de sortir de cette tension est de promouvoir les styles d’apprentissage et les intelligences multiples. Selon cette façon de penser, un enfant qui n’excelle pas est en fait tout aussi excellent, mais d’une manière différente. Ils sont un apprenant kinesthésique ou un apprenant auditif. Bien qu’ils se soient peut-être trompés sur le problème de mathématiques, c’est parce qu’il n’a pas été présenté dans leur style d’apprentissage préféré.
Cette solution évite le vrai problème. Par exemple, notre monde valorise les personnes qui peuvent devenir ingénieurs, et certains étudiants s’intéressent davantage à ce domaine et s’y consacrent plus volontiers. Et bien que les enseignants devraient faire tout leur possible pour cultiver les intérêts et les talents de tous leurs élèves, appeler un élève qui ne peut pas atteindre le niveau d’excellence en mathématiques et en sciences tout aussi performant, mais d’une autre manière, c’est éviter le fait que cet élève n’est pas réussi à quelque chose que notre monde valorise.
Alors, que devrions-nous faire? Ma solution est double. La première consiste à revenir à l’idée que chaque élève a une valeur et une dignité inhérentes qui ne sont pas liées à sa position dans une hiérarchie établie, sanctionnée par l’école ou non. Et la principale façon dont les enseignants peuvent exprimer cette conviction est de revenir à leur fonction fondamentale d’éduquer.
En tant qu’enseignant de longue date, je trouve beaucoup trop facile de me féliciter parce que les élèves exceptionnels excellent. Un enseignant qui croit qu’il réussit parce que les 10 % supérieurs de sa classe apprennent ne fait pas son travail. Au contraire, le travail d’enseignement pousse les étudiants qui ont du mal à apprendre. Nous montrons aux élèves qu’ils comptent quand nous les éduquons, pas quand nous appelons leur manque de réussite, et le nôtre, la preuve qu’ils sont juste un « type d’apprenant différent ».
Deuxièmement, les écoles peuvent faire plus pour aider les élèves à écouter leur appel unique et à se sentir en confiance. Nous devrions réaffirmer notre croyance en la valeur et la dignité inhérentes de l’individu, chacun étant appelé à un but unique. Cette croyance a conduit au respect de la liberté, car si chacun a une vocation unique, alors il doit être libre de la cultiver, même si cela va à l’encontre de ce que les autres pensent être précieux.

Bien qu’il ne soit pas vrai que chaque élève puisse être le capitaine de l’équipe ou le major de promotion, chacun de nous peut progresser régulièrement pour devenir la personne que nous sommes censés être.

Juste parce qu’un élève n’obtient pas le rôle principal dans une pièce et juste parce que l’élève n’excelle peut-être pas dans chacune de ses matières académiques, une combinaison des talents et des intérêts de l’élève est précieuse même si cette combinaison ne s’intègre pas parfaitement dans les hiérarchies préétablies .
Les écoles doivent consacrer plus de temps au mentorat et donner aux élèves la possibilité de réfléchir à un objectif au-delà des moyens évidents de se démarquer. Les écoles peuvent encourager une réflexion et une planification à plus long terme. Bien qu’il ne soit pas vrai que chaque élève puisse être le capitaine de l’équipe ou le major de promotion, chacun de nous peut progresser régulièrement pour devenir la personne que nous sommes censés être. Les écoles devraient continuer à récompenser ceux qui réussissent tôt, mais nous devons préciser que le but n’est pas de gagner l’école secondaire; il jette les bases d’une croissance continue de notre potentiel unique.
Bien qu’il soit facile pour certaines personnes d’exceller dans ces domaines auxquels notre monde accorde de l’importance, en se tenant sans effort au sommet, la plupart d’entre nous n’y seront pas. Mais cela ne veut pas dire que nous ne valons rien. Au contraire, nous nous débrouillerons et, avec effort et vision, nous mènerons une vie pleine de sens.
Les écoles doivent faire davantage pour encourager cet effort et cette vision. Cela, et ne pas nous féliciter des exploits de nos élèves les plus performants ou prétendre que le statut n’a pas d’importance, montre que nous apprécions nos élèves.
Au lieu de prétendre que nous vivons dans un monde aveugle au statut ou d’appeler l’échec un autre type d’intelligence, nous devons aider les élèves à voir qu’avec des efforts, ils peuvent progresser et qu’en faisant cet effort, ils réaliseront ce qu’ils étaient appelés à devenir. Les élèves sont honnêtes à propos de leurs problèmes de santé mentale, et nous devons être honnêtes à propos des obstacles que nous dressons sur notre chemin en ne prenant pas conscience du statut et des rôles qu’il joue dans les écoles.

Vous voulez valoriser chaque étudiant? Arrêtez de prétendre que les écoles ne choisissent pas les gagnants et les perdants (Opinion)

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