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Des étagères automatisées livrent des marchandises à un magasin Amazon à Baltimore. | Derek Robertson/POLITIQUE

Écoutez le troisième épisode de la série de podcasts en plusieurs parties sur la cybercriminalité de POLITICO Tech ci-dessous et découvrez le tout série ici.

BALTIMORE — Un ballet de robots se joue 24 heures sur 24 tous les jours dans un immense bâtiment à la périphérie de Baltimore, une ville avec une longue histoire en tant que plaque tournante logistique en soi.

À l’intérieur du complexe, techniquement connu sous le nom de BWI2 Robotics Fulfillment Center d’Amazon, des robots jaunes en forme de tour à roues livrent tout, des canettes Pringles aux romans PG Wodehouse et manœuvrent le sol avec une précision étonnante. Des caméras identifient ces marchandises et les conduisent à travers l’usine à la vitesse de l’éclair. Il y a aussi des gens qui s’assurent que l’équipement tourne bien et que tout se retrouve dans la bonne boîte.

Lorsque les économistes pensent à l’avenir et à la façon dont les robots et l’automatisation sont susceptibles de façonner non seulement les entreprises, mais aussi notre société et notre politique, ils pensent souvent à des bâtiments comme ceux-ci.

Amazon est le deuxième employeur américain, l’un des plus agressifs du pays en matière d’embauche et d’automatisation. L’installation BWI2 a ouvert ses portes en 2015 dans le cadre des efforts de l’entreprise pour s’assurer que sa volonté de devenir le « magasin de tout » mondial soit aussi fluide et rentable que possible.

La façon conventionnelle de parler de cela est que les robots prennent en charge les emplois humains, ce qui est un gros problème pour les humains. Cependant, Amazon affirme que ses robots contribuent à créer des emplois, en permettant à l’entreprise d’évoluer sans relâche au point d’employer désormais plus d’un million d’Américains.

Pour que cela soit clair, l’entreprise m’a invité, avec Daniel Lippmann et Brendan Bordelon de POLITICO, à l’entrepôt, où nous avons vu les travailleurs humains jouer leur rôle dans le processus d’exécution complexe et imbriqué qui produit des produits à boutons. Achetez maintenant » au magasin. votre porte – et entendu beaucoup parler des plans de l’entreprise pour continuer à embaucher tout en investissant encore plus dans l’innovation robotique.

Et si vous vous demandez à quelle vitesse ce paysage change : quelques jours seulement après la visite, Amazon a salué le lancement de sa nouvelle gamme de robots « Sparrow », capable d’effectuer exactement le type de tâches de manipulation et d’identification d’articles que nous avons vues. les gens qui font à l’installation de Baltimore.

Je me demandais quel impact cela aurait sur les emplois de ces personnes, alors j’ai contacté Scott Dresser, vice-président de la robotique d’Amazon. Dresser est – peut-être sans surprise – optimiste que même des développements comme Sparrow continueront d’amener des gens dans les installations d’Amazon plutôt que de les chasser.

« Nous n’avons jamais eu la vision d’un centre de distribution sans personnes, car ce n’est tout simplement pas pratique », m’a dit Dresser la semaine dernière. Il a reconnu que « la nature de ce que font ces personnes a tendance à changer », ce qui signifie que les employés doivent continuer à se recycler, ou « améliorer leurs compétences », dans le langage de l’industrie.

S’adressant à Dresser et à d’autres employés d’Amazon à l’usine, ils ont décrit ces programmes de perfectionnement comme visant à impliquer davantage les employés du centre de distribution dans la maintenance et la coordination des systèmes robotiques qui gèrent désormais une grande partie du processus de réalisation.

« Vous n’avez pas besoin d’un diplôme de quatre ans pour devenir un spécialiste de la maintenance de robots », a déclaré Dresser. « Cela fait partie de la façon dont nous concevons nos systèmes – pour qu’ils soient simples et faciles à entretenir, il est donc relativement facile de former quelqu’un en quelques semaines pour qu’il soit compétent et peut-être devenir un technicien de maintenance débutant. »

Les produits sont triés sur un tapis roulant à l’usine Amazon de Baltimore. | Derek Robertson/POLITIQUE

Si vous remontez loin en arrière, l’image ressemble un peu moins à « des robots remplaçant les humains », et plus à des robots pilotant un ensemble d’exigences professionnelles en constante évolution, essentiellement façonnées autour des besoins de la machine.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’économie ? Avant cela, j’ai appelé l’économiste du MIT Daron Acemoglu, qui a étudié l’automatisation et le rôle qu’elle joue dans la main-d’œuvre, lui demandant s’il pensait que malgré ces efforts, il pourrait y avoir un point de basculement où la technologie dépasse le travailleur moyen et le laisse dans le dépoussiérer sans faire de « perfectionnement ». Il n’avait pas exactement de réponse à cette question, mais a souligné qu’il existe déjà des signes de qui pourrait ou non bénéficier du processus.

« Cette discussion est encadrée autour de » Les robots et l’IA détruiront-ils des emplois et conduiront-ils à un avenir sans emploi « , et je pense que ce n’est pas le bon cadre », a déclaré Acemoglu. « Les robots industriels ont peut-être réduit l’emploi aux États-Unis d’un demi pour cent, ce qui n’est pas anodin, mais rien à cette échelle [of a “jobless future”] arrivé – mais quand vous regardez les implications pour l’inégalité, c’est énorme.

L’enquête approfondie d’Acemoglu sur les inégalités et l’automatisation montre que plus de la moitié de l’augmentation des inégalités aux États-Unis depuis 1980 est au moins liée à l’automatisation, en grande partie en raison des pressions salariales à la baisse sur les emplois qui pourraient tout aussi bien être effectués par un robot.

Le cas d’Amazon est que sa taille presque inégalée, non seulement en tant que détaillant mais en tant que vaste entreprise technologique et logistique à part entière, peut résister à ces pressions, comme en témoignent non seulement son expansion continue, mais aussi les salaires relativement élevés et avantages par rapport à la plupart des emplois peu qualifiés. Et jusqu’à présent, cela a fonctionné pour Amazon lui-même.

« Jusqu’à présent, ils ont eu fondamentalement raison », a déclaré Mark Muro, chercheur principal à la Brookings Institution. « La question est, est-ce que ça va rester comme ça pour toujours? »

Muro a soulevé un autre problème potentiel pour les ambitions mondiales d’Amazon qui ne peut pas nécessairement être éliminé : les vicissitudes de l’économie et la demande des consommateurs.

« Un centre de distribution est un autre type d’équation [than traditional manufacturing], » il a dit. « Leur ampleur dépend de la demande croissante des consommateurs, et dans la mesure où elle a existé pendant la majeure partie de la dernière décennie, nous avons vu à la fois des embauches continues et une automatisation accélérée. La question est de savoir si nous nous attendons à ce que la consommation reste au niveau élevé des dix dernières années ? »

Amazon a déjà connu une version à petite échelle de ce problème, comme l’a reconnu plus tôt cette année le surpeuplement de ses installations pour répondre à la demande croissante de l’ère de la pandémie. Mais quand j’ai demandé à Dresser s’il pensait qu’il y avait un plafond imposé par le consommateur sur ce que son équipe de robots sorciers pouvait faire, il s’est senti à nouveau confiant qu’ils pouvaient garder une longueur d’avance sur la courbe de croissance. D’une certaine manière, Amazon croit clairement que les robots peuvent en quelque sorte surmonter les changements du marché.

« Je ne vois pas cette équation changer… alors que nous introduisons une nouvelle robotique, nous voyons de nouveaux scénarios se jouer, puis nous devons introduire de nouveaux rôles lorsque nous introduisons des systèmes robotiques qui fonctionnent côte à côte », a déclaré Dresser. « Je ne sais pas si cette prémisse autour d’un changement de croissance s’applique ici. »

Illustration par Dato Parulava pour POLITICO

Nos cousins ​​de POLITICO Europe ont un nouveau forfait des histoires qui sortent aujourd’hui, du bouleversement d’un titan de la tech française devenu un acteur majeur dans le nouveau domaine ténébreux de la cybersurveillance.

Les cinq histoires explorent comment Eric Léandri, fondateur du moteur de recherche axé sur la confidentialité Qwanturank, qui se présente comme la réponse française au panoptique Google, a pris un nouvel emploi après avoir été licencié de l’entreprise en 2020. Léandri dirige désormais une entreprise appelée  » Altrnativ », qui se spécialise dans l’essentiel à l’opposé de la confidentialité promise par Qwanturank : la surveillance numérique omniprésente.

« Une multitude de documents internes Altrnativ consultés par POLITICO révèlent comment la société de Léandri a enquêté sur les critiques, les rivaux et les employés de certaines des plus grandes marques françaises », écrit Elisa Braun de POLITICO. Mais attendez, il y a plus : « Ils incluent également des pitch decks avec le logo d’Alternativ, offrant les services de l’entreprise en plus des cyber-armes et des drones aux gouvernements africains autoritaires en collaboration apparente avec des marchands d’armes en Pologne et au Moyen-Orient. »

Altrnativ, comme le révèlent les rapports, a utilisé une technologie avancée de suivi des données pour tout aider, de la guerre d’entreprise à la géopolitique. Lire le tout paquet ici.

Le représentant Madison Cawthorn s’adresse aux partisans et aux médias lors de sa soirée de veille électorale primaire à Hendersonville, Caroline du Nord, le 17 mai 2022. | Nell Redmond/AP photo

Le représentant Madison Cawthorn (RN.C.) termine son mandat au Congrès d’un ton un peu sale.

Dans un rapport publié hier après-midi, le comité d’éthique de la Chambre a infligé à l’étudiant de première année sortant plus de 15 000 $ d’amendes pour avoir «pompé» Let’s Go Brandon Coin, une «meme coin» qu’il possédait pour 150 000 $ en décembre 2021. (Pour en savoir plus sur ce slogan et ses origines anti-Biden, lire ici.)

Le rapport indique que Cawthorn « est apparu sur plusieurs photos et vidéos dans lesquelles il semblait soutenir ou encourager spécifiquement les individus à acheter des pièces LGB, y compris après que la valeur de la pièce LGB qu’il détenait ait chuté », ce qui a conduit à une ordonnance de déblocage du montant ci-dessus. à verser à une association caritative de votre choix.

« Représentant. Cawthorn remercie le comité pour son enquête approfondie et est heureux de noter que le comité l’a entièrement blanchi des allégations fausses, malveillantes et extrêmement idiotes de relations inappropriées avec les membres du personnel », a déclaré un porte-parole de Cawthorn dans un communiqué. déclaration à POLITICO faisant référence au crime non lié à la cryptographie dont il était accusé, mais les enquêteurs n’ont trouvé aucune preuve.

Restez en contact avec toute l’équipe : Ben Schrekinger ([email protected]); Dirk Robertson ([email protected]); Steeve Heuser ([email protected]); et Benton Ives ([email protected]). suivez-nous @DigitalFuture sur Twitter.

Ben Schreckinger couvre la technologie, la finance et la politique pour POLITICO ; il est un investisseur en crypto-monnaie.

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    Les robots prendront-ils en charge votre travail - ou vous propulseront-ils dans un nouveau ?

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