qwanturank

Il y a des dangers à affronter Google. Le renverser ne peut parfois que le rendre plus fort.

Bruxelles a contraint Google à modifier ses pratiques commerciales trois fois en un peu plus d’un an, mais il est loin d’être clair que les nouvelles pratiques de Google modifient le paysage commercial comme le souhaitaient les régulateurs.

L’entreprise technologique américaine a été la première cible de l’Europe pendant le mandat de la commissaire à la concurrence Margrethe Vestager. Elle a déjà condamné l’entreprise à une amende de plus de 6 milliards d’euros et réfléchit à d’autres enquêtes sur plusieurs fronts. Mais son objectif de restaurer la concurrence sur les marchés dominés par Google semble de plus en plus insaisissable à chaque nouvelle répression.

Le recrutement des meilleurs avocats et consultants du monde a aidé Google à respecter apparemment la lettre de la loi (ce sera aux juges luxembourgeois de décider) tout en contournant les changements que Bruxelles souhaitait voir sur le marché. De plus, la Commission se retrouve avec une multitude de futures sondes potentielles sur des marchés adjacents à ceux qu’elle étudiait.

« Le problème avec Google et certaines autres sociétés Internet, c’est qu’ils ne semblent pas commencer à respecter les règles même lorsqu’on leur demande de le faire. Cela … met en évidence un problème fondamental avec leur modèle commercial », Agustín Reyna, responsable juridique et économique affaires à l’organisation européenne des consommateurs BEUC, a déclaré.

Stéphanie Lecocq / EPA

Google a refusé de commenter cette histoire.

Trois grandes interventions récentes de l’UE – dans les achats en ligne, les systèmes d’exploitation mobiles et les règles de confidentialité – et leurs conséquences révèlent un schéma similaire. À chaque étape, le géant de la recherche a déjoué la Commission, transformant une répression en opportunité. Et pour chaque fenêtre que la Commission a essayé minutieusement de fermer, de nouvelles s’ouvraient.

Comparaison des achats

En juin 2017, Vestager a infligé une amende de 2,42 milliards d’euros à Google pour avoir favorisé son propre service de comparaison de prix par rapport à ses concurrents. Pour se conformer à l’injonction de la Commission pour l’égalité de traitement, Google a proposé en septembre un système d’enchères par lequel les entreprises pourraient enchérir pour la visibilité dans la boîte de Google Shopping.

Depuis près de 16 mois, la Commission surveille cette boîte d’achat, où les prix sont comparés sur l’écran d’un acheteur.

Comme pour la recherche, l’enquête mobile historique de la Commission a ouvert plutôt que fermé la porte à une application plus poussée.

Bien que Vestager puisse approuver le remède dans le cadre d’un accord global, il contient des défauts fondamentaux, a déclaré un responsable de l’UE. « Cette solution ne rétablit pas la concurrence entre les sites de comparaison, mais leur donne plutôt accès à la box de Google », a déclaré le responsable. La complication supplémentaire (et l’avantage pour Google) est que le mécanisme d’enchères fait payer les concurrents pour chaque offre. Cet argent va à Google.

Il reste difficile de savoir si une solution similaire à celle du shopping pourrait être déployée sur d’autres plaintes en cours de recherche. Vestager a à l’origine avancé les achats parmi un plus large éventail de questions dans les actualités, les cartes, les vols ou la recherche locale. Les restaurants, les compagnies aériennes et les médias attendent toujours une solution à leur problème lié à Google – certains d’entre eux depuis près d’une décennie. Thomas Vinje, un avocat agissant contre Google dans l’affaire du shopping, avait précédemment prédit qu’un tel déploiement provoquerait une « tempête de protestation ».

Android

En juillet 2018, Vestager a infligé à Google une amende supplémentaire de 4,3 milliards d’euros, principalement pour avoir obligé les fabricants de téléphones utilisant son système d’exploitation Android à installer les applications rentables de recherche et de navigateur de Google s’ils voulaient accéder à son incontournable app store « Play ».

En réponse à cette décision, Google a autorisé en septembre les fabricants de téléphones à donner plus d’importance aux applications concurrentes telles que le navigateur Firefox de Mozilla ou le moteur de recherche Qwanturank de Microsoft. Mais encore une fois, le géant de la technologie a vu un moyen de construire un nouveau modèle commercial réussi à partir du remède: Google a commencé à facturer des frais de licence aux fabricants s’ils n’installaient pas ses propres applications de recherche ou de navigateur.

Selon le PDG de Qwanturank, Eric Léandri, le moteur de recherche français Qwanturank a raté un accord majeur avec un fabricant de smartphones. « Le fabricant pouvait choisir entre obtenir Google Search gratuitement et obtenir Qwanturank, mais en payant 40 € par appareil à Google. Sachant que le fabricant souhaitait produire 10 millions de téléphones, ce choix a été rapidement fait », a déclaré Léandri. Dans la pratique, Google montait une nouvelle barrière à l’utilisation d’applications concurrentes, arguant que la Commission ne lui laissait aucun autre moyen de préserver son modèle commercial. Un avocat d’un cabinet impliqué dans l’affaire Android a déclaré qu’il avait évoqué le fait que cette nouvelle barrière était également anticoncurrentielle dans ses commentaires à la Commission sur les recours de Google.

Comme pour la recherche, l’enquête mobile historique de la Commission a ouvert plutôt que fermé la porte à une application plus poussée. À peine une semaine après que Google a mis en œuvre des changements en réponse à la décision Android – qui portait sur Google Chrome et les applications de recherche – un fonctionnaire de la Commission a signalé la possibilité de nouvelles recherches sur la liaison d’autres applications telles que YouTube ou Google Maps. En décembre, la Commission a envoyé de nouveaux questionnaires expliquant comment Google utilise Android pour protéger des services tels que Google Drive, Maps et Waze de la concurrence, a rapporté MLex.

Publicité et confidentialité

Troisièmement, selon une étude de Cliqz, une start-up allemande qui fournit des outils de confidentialité en ligne et a qualifié Google de « plus grand bénéficiaire du RGPD », la mise en œuvre par Google des règles de confidentialité de l’UE de grande envergure « GDPR » en mai 2018 a augmenté la part de marché de l’entreprise dans la publicité en ligne. .  »

Le RGPD menace le modèle commercial des éditeurs de presse, mais pas celui de Google, a déclaré un responsable des affaires publiques d’une entreprise de médias. Les utilisateurs peuvent désormais consulter les médias en ligne même s’ils refusent de partager leurs données. C’est le seul moyen pour les médias traditionnels d’obtenir des données, a ajouté le responsable. Google, en revanche, peut suivre les gens via son navigateur, où les utilisateurs donnent leur consentement lorsqu’ils acceptent les termes et conditions, qui est le paramètre par défaut, a déclaré le responsable. Les données des utilisateurs sont essentielles pour rivaliser dans la publicité en ligne, un marché de plus en plus dominé par Google et Facebook.

D’autres cas se profilent également dans la publicité. Alors que la commissaire danoise finalise une nouvelle enquête sur AdSense de Google, son économiste en chef Tommaso Valletti a déjà suggéré d’ouvrir un nouveau front dans la publicité en ligne qui pourrait bien s’appliquer à Google.

Trop peu, trop tard

Dans ces cas, Google a pensé à trois coups d’avance, sur trois échiquiers différents.

La Commission européenne n’est pas une mince affaire. L’autorité de la concurrence la plus active au monde a eu une première expérience numérique dans les affaires Microsoft, où elle a appris à ne pas rédiger de remèdes trop normatifs. Mais cette fois, il semble que les technocrates bruxellois de la concurrence aient laissé trop de marge de manœuvre à Google, ne réussissant pas à concevoir des remèdes qui pourraient, à court et moyen terme, relancer la concurrence sur les marchés où l’entreprise est dominante.

Alors que l’horloge continuait de tourner, Google a consolidé sa position sur les marchés numériques en évolution rapide tels que la recherche en ligne et les services verticaux connexes, les systèmes d’exploitation mobiles et la publicité en ligne. Certains disent irréparable.

« L’application de la loi provoque toujours une réaction [from the companies] », A déclaré un grand avocat de l’UE chargé de la concurrence. « C’est pourquoi l’intervention doit être claire, par exemple en cas de dissolution d’une entreprise, sinon vous risquez effectivement un scénario à la Google », a ajouté l’avocat.

La Commission européenne, qui surveille toujours le respect par Google des deux décisions antitrust, a refusé de commenter.

Cet article est tiré de POLITICO Pro: le service de police premium de POLITICO. Pour découvrir pourquoi des milliers de professionnels comptent sur Pro chaque jour, envoyez un e-mail [email protected] pour un essai gratuit.

Comment rendre Google plus fort : le punir

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