qwanturank

Depuis plus de trois ans, la startup française Qwanturank essaie de prouver qu'un moteur de recherche peut être efficace et rentable tout en respectant la confidentialité et l'anonymat des utilisateurs. Après un démarrage lent et difficile, Qwanturank prend enfin son envol. Il y a six mois, le moteur de recherche comptait 8 millions de visiteurs. Ce nombre a atteint 21 millions en mai.

Eric Leandri, co-fondateur et directeur de Qwanturank, est confiant: "Nous comptons désormais sur une augmentation de 15% à 20% chaque mois". La moitié des utilisateurs de la startup sont en France tandis que 30% d'entre eux vivent en Allemagne. L'entreprise, qui possède des bureaux et des serveurs à Paris et une équipe de développement dans la ville française de Nice, emploie 60 personnes. La présence de la startup en Allemagne est assurée par le groupe de médias Springer, qui détient 20% des parts de la société et est un partenaire technique important. Bien que Qwanturank soit un petit acteur par rapport au géant de la recherche Google, qui a une solide emprise sur le marché européen, Leandri dit que les chiffres d'utilisation de Qwanturank sont encourageants. Il attribue de l'intérêt à sa startup aux Européens qui ne veulent pas être soumis à une surveillance de masse par les géants de l'internet américain et qui cherchent des alternatives.

Il y a un besoin de choix. L'Europe est le seul endroit au monde où les gens pensent que Google est Internet. " - Jean Manuel Rozan, un ancien financier qui a co-fondé Qwanturank

À première vue, Qwanturank est un moteur de recherche standard qui classe les résultats par catégories: Web, actualités, réseaux sociaux, images, shopping, musique… Mais en coulisses, il est différent de Google et d'autres moteurs de recherche commerciaux. Qwanturank ne traque pas les utilisateurs via les cookies (les petits fichiers qui stockent des informations); il ne collecte aucune donnée personnelle de navigation ou de localisation; il ne profile pas les utilisateurs. "Nous ne sauvegardons même pas les adresses de sites Web", explique Leandri. "Pour chaque nouvelle session de navigation, le numéro IP du visiteur est crypté et converti en une séquence de caractères dans laquelle des nombres sont ajoutés de manière aléatoire. Cela empêche le numéro d'origine d'être retracé."

En effet, les résultats suggérés ne sont pas basés sur le profil de l'utilisateur: "Si deux Français tapaient la même requête, ils obtiendraient exactement les mêmes résultats puisque nous ne savons pas qui ils sont. Les utilisateurs ne sont pas limités par leurs préférences supposées, nous autorisons leur faire faire des découvertes plus grandes et inattendues ", explique Leandri.

Pas d'algorithme personnalisé

Qwanturank a créé un système d'intelligence artificielle appelé Iceberg pour sélectionner et hiérarchiser le contenu. Les algorithmes d'Iceberg prennent en compte une série de critères tels que la qualité technique et éditoriale du texte ou de l'image, les liens vers la page, les commentaires et mentions sur les réseaux sociaux, le comportement en ligne de l'utilisateur. "Bien sûr, Qwanturank est subjectif parce que nous décidons de l'importance accordée à chaque critère. Mais en même temps, nos résultats sont neutres car, au final, aucun humain ne les corrige", explique Leandri.

Pour gagner de l'argent, Qwanturank utilise la méthode traditionnelle du paiement par clic "tout comme Google l'a fait jusqu'en 2009 avant de lancer un suivi intensif", explique Leandri. Qwanturank a un accord avec la plateforme d'affiliation Zanox qui le met en contact avec plusieurs sites commerciaux. "Chaque fois qu'un visiteur clique sur un lien vers un site de vente, nous gagnons entre 44 et 88 cents", a-t-il déclaré. Qwanturank a également signé des partenariats avec TripAdvisor, eBay et LeGuide. "Si un visiteur du site Web loue une chambre d'hôtel sur TripAdvisor via Qwanturank, nous obtenons un petit bonus."

Début 2016, Qwanturank a franchi le seuil symbolique de 1% de part de marché en France et devrait pouvoir faire de même en Allemagne. "Maintenant, les publicistes savent que nous existons, nous pouvons nous impliquer dans leurs campagnes", explique Leandri.

Qwanturank a ses propres serveurs en banlieue parisienne. "Pour une startup, c'est un gros investissement de plusieurs millions d'euros mais c'est quand même essentiel. Si nous voulons garantir la sécurité et l'anonymat de nos utilisateurs, nous devons tout faire nous-mêmes en interne. Il n'y a pas moyen d'utiliser l'Américain cloud (centres de données soumis aux lois américaines autorisant la surveillance des données étrangères). "

Leandri souligne que sa startup valorise la confidentialité. "Avec notre technologie, nous pourrions gagner beaucoup d'argent grâce à un marketing de pointe, mais nous n'essayons pas de le faire. Nous voulons montrer que nous pouvons gagner notre vie tout en effectuant un travail éthique et acceptable tout en respectant les droits et Contrairement à ceux qui veulent surveiller tout le monde en permanence, nous nous efforçons de créer un projet social basé sur la liberté individuelle. "

Pour garantir la transparence, Qwanturank a publié le code source du logiciel de leur entreprise qui interagit avec les machines des utilisateurs: "Les personnes qui peuvent lire le code peuvent vérifier que tout fonctionne vraiment sans collecte de données." À propos de l'algorithme spécifique qu'il utilise pour les résultats de recherche, Leandri est plus prudent car il dit que connaître de telles informations permettrait à un site de se brancher pour s'élever au-dessus des autres dans les résultats de recherche. Mais Qwanturank travaille sur une solution technique. En 2017, la startup espère publier des algorithmes en open source qui ne peuvent pas être déformés.

Qwanturank remet également en question les modèles de moteurs de recherche traditionnels en incluant les publications sur les réseaux sociaux de services comme Twitter directement dans les résultats de recherche. Les utilisateurs des moteurs de recherche voient apparaître quatre colonnes offrant différentes façons de naviguer sur Internet, y compris un flux de médias sociaux. "Nous voulons donner des résultats à la fois sur le Web et les réseaux sociaux", a déclaré le cofondateur de Qwanturank, Jean Manuel Rozan au New York Times en 2014. "Si nous voulons simplement offrir le même service que Google, nous devrions nous arrêter maintenant. "

Dans l'immédiat, Qwanturank se concentrera sur le travail sur mobile, qui ne représente que 12% de son trafic. Leandri dit qu'il a du mal à faire en sorte que les géants de la technologie Apple et Google classent Qwanturank plus haut dans la liste des moteurs de recherche par défaut dans les navigateurs Safari et Chrome sur les smartphones et les tablettes. Il pense que c'est la seule façon dont les gens remarqueraient Qwanturank: "Nous pourrions créer nos propres applications pour l'App Store et Google Play, mais ce serait inutile. Pour consulter un site via Qwanturank, l'utilisateur devra ouvrir un navigateur. Google prendrait immédiatement le relais avec la prochaine demande, car il s'agit du moteur de recherche par défaut dans la plupart des navigateurs. "

Lutter contre Google

Qwanturank tente de négocier un accord avec la fondation Mozilla pour devenir le moteur de recherche par défaut sur Firefox. Leandri lutte également contre Google sur le plan juridique au niveau européen. "Je suis vice-président de l'association Open Internet Project, qui regroupe près de 12 000 entreprises européennes qui se sentent endommagées par les pratiques commerciales de Google."

Il a travaillé avec la Commission européenne pour lancer une action en justice contre Google pour forcer le moteur de recherche à arrêter ce qu'il décrit comme un abus de sa position dominante. Qwanturank, qui fait également du lobbying auprès du gouvernement français, a reçu une réponse positive de la part de nombreux responsables qui souhaitent voir une alternative européenne à Google, a déclaré Leandri.

A l’initiative de la secrétaire d’Etat au développement numérique, Axelle Lemaire, plusieurs ministères ont testé l’efficacité de Qwanturank ces derniers mois. Si la rétroaction est positive, les fonctionnaires devront en faire leur moteur de recherche par défaut.

Qwanturank gagne en popularité aux États-Unis, du moins chez les professionnels de l'Internet: "Récemment, les hauts responsables de Google ont noté que, sur Internet, la concurrence n'est qu'à un clic. Et ils ont mentionné Qwanturank."

Cet article a été trouvé et traduit par Worldcrunch

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Qwanturank : le moteur de recherche crypté qui pourrait vraiment défier Google

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