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MONTRÉAL —
C’est le genre de nouvelles anxiogènes que la plupart des parents espèrent ne jamais entendre. Après que des dizaines de milliers d’adolescents et de préadolescents québécois ont été obligés de porter un nouveau type de masque COVID-19 tout l’hiver, Santé Canada a soudainement déclaré que les masques pourraient être toxiques.

Les masques, facilement identifiables en raison de leur combinaison inhabituelle de couleurs gris-bleu, ont été rappelés fin mars. Ils sont recouverts d’une substance appelée oxyde de graphène qui est liée à une maladie pulmonaire et est maintenant interdite au Canada, au moins temporairement.

Mais pendant des mois, ils ont été distribués par millions, non seulement aux adultes mais aux mineurs, et partout au Canada, bien que la majorité aient été utilisés au Québec, selon Santé Canada.

Maintenant, la question pour de nombreux parents québécois, sans parler des enseignants, des travailleurs de garderie, des travailleurs du transport en commun et d’autres qui les portaient, est de savoir comment ils ont été approuvés pour être importés en premier lieu.

La réponse est qu’ils n’ont pas été approuvés, du moins pas complètement. CTV a appris qu’en raison d’un faux pas dans la chaîne d’approvisionnement, ainsi que d’une ordonnance d’urgence pour faciliter les approvisionnements liés au COVID, les masques étaient soumis à très peu de surveillance.

Alors que Santé Canada avait en principe autorisé l’utilisation de masques au graphène, il n’a pas réalisé qu’ils avaient été importés au Canada jusqu’à ce qu’un citoyen – une mère montréalaise s’inquiétant pour l’école de son fils – leur envoie un courriel.

Personne d’autre impliqué ne semble avoir recherché les études troublantes sur le graphène, a-t-elle déclaré.

« Pour moi, c’était une question très simple, du genre : ‘Je n’ai jamais entendu parler du graphène, alors qu’est-ce que le graphène ?’ », a déclaré Alayne Moody, la mère qui a sonné l’alarme.

« Je suis en quelque sorte surpris que ce ne soit pas quelque chose qui me soit venu à l’esprit quand quelqu’un en a commandé des millions. »

UTILISÉ PAR LES ADOS, LES PRÉ-ADOS À MONTRÉAL

Les masques en graphène ont d’abord été décrits comme non «pédiatriques» par le gouvernement du Québec lors du rappel, ce qui est vrai – ils ne sont pas à la taille d’un enfant.

Mais au total, le gouvernement du Québec a dépensé 30 millions de dollars pour en acheter et en distribuer environ 30 millions, dont, à compter de janvier, près de 5 millions aux écoles de la province.

Un arrêté provincial décrète que les élèves du secondaire, qui au Québec commence en 7e année, doivent porter des masques à temps plein à l’école. Ils ne peuvent pas apporter de masques de chez eux.

Pendant près de trois mois, les élèves et les enseignants de plusieurs conseils scolaires ont dû porter des masques au graphène, y compris en cours de gym.

Jusqu’à présent, CTV a confirmé six commissions scolaires et centres de services qui les distribuaient, tous approvisionnés par la commission scolaire par l’entremise de la centrale d’approvisionnement du Québec :

  • Nouvelles Frontières, sur la Rive-Sud de Montréal

  • Riverside, également sur la Rive-Sud

  • Lester B. Pearson, dans l’ouest de l’île

  • Centre de services scolaires de Montréal

  • Marguerite Bourgeoys, à Montréal

  • Les écoles de langue française de Laval

  • Commission scolaire Trois Lacs, à Vaudreuil et Ile Perrot

La Commission scolaire English-Montréal a déclaré qu’elle n’avait jamais utilisé les masques.

La plupart des parents qui ont contacté CTV n’ont vu aucun symptôme chez leurs enfants. Mais un père d’Ormstown a déclaré que l’incertitude était difficile. Il continue de surveiller ses deux enfants pour des problèmes de santé et dit qu’il n’est pas susceptible d’arrêter de si tôt.

« Je ne pense pas que je me sentirai un jour complètement rassuré », a déclaré Ian Godfree.

« Si quelque chose arrive… dans 10 ans, vais-je revenir en arrière et penser que c’est à cause des masques ? »

Deux parents ont déclaré à CTV que leurs enfants avaient eu des problèmes de santé cet hiver, notamment des saignements de nez. Mais il est bien trop tôt pour savoir s’il existe un lien ou si les masques créeront des problèmes à long terme.

DES ÉTUDES INQUIÉTANTES, QUELQUES DÉTAILS

L’oxyde de graphène, qui recouvre les masques, est constitué d’une seule couche de minuscules nanoparticules de carbone emballées étroitement les unes contre les autres, agissant soi-disant comme un filtre.

Cependant, les nanoparticules peuvent présenter de graves risques pour les poumons si elles sont inhalées, surtout si les particules sont suffisamment petites et respirées sur une longue période, a déclaré un expert à CTV News.

Bien que la nanotechnologie soit nouvelle, cela peut également se produire dans la nature lorsque, par exemple, les gens respirent des nanoparticules provenant d’incendies de forêt, a déclaré l’expert, le Dr Richard Nho.

Les poumons des jeunes enfants, ainsi que ceux des personnes âgées, sont particulièrement vulnérables, a-t-il déclaré, tandis que le corps des jeunes et des adultes d’âge moyen peut généralement faire un bon travail pour éliminer les particules inhalées. On ne sait pas comment les adolescents s’intègrent.

Une étude de 2013 sur des souris a révélé les premiers signes que le graphène nanoforme inhalé peut entraîner des maladies pulmonaires, y compris la fibrose pulmonaire chronique, et a averti qu’il pourrait y avoir un risque à long terme de cancer et de « mutations » si les particules s’installent profondément dans le tissu pulmonaire.

Santé Canada a déclaré que ses recherches préliminaires montraient que « les particules de graphène inhalées pouvaient potentiellement causer une toxicité pulmonaire précoce chez les animaux ».

Cependant, il n’y a pas assez d’informations pour conclure que ces masques particuliers seront dangereux à long terme pour les enfants qui les portaient.

Santé Canada a déclaré mardi dans un communiqué que « le risque pour la santé des personnes de tout âge n’est pas clair ».

Il étudie les spécifications des masques, y compris la petite taille des particules et la facilité avec laquelle elles peuvent être détachées et inhalées. Les détails de la conception des masques peuvent avoir une grande importance pour déterminer le risque, a-t-il déclaré.

« Santé Canada effectue toujours une évaluation scientifique pour examiner, par exemple, une meilleure caractérisation de la taille des particules, du processus de fabrication [and] potentiel de libération de particules », a déclaré un communiqué de l’agence. Il examine également leur efficacité en tant que filtre.

En attendant, il a demandé aux personnes qui présentent de nouveaux symptômes de consulter leur médecin.

« Les Canadiens qui ont utilisé ces masques et ont des problèmes de santé, tels qu’un essoufflement nouveau ou inexpliqué, une gêne ou des difficultés respiratoires, devraient consulter leur fournisseur de soins de santé », a déclaré l’agence.

LE DÉVELOPPEMENT CITOYEN MENÉ À LA DÉCOUVERTE

Après un faux pas dans la chaîne d’approvisionnement, Santé Canada a déclaré à CTV qu’il n’était pas au courant depuis un certain temps que les masques au graphène avaient même été importés au Canada.

La première utilisation des masques dont CTV est au courant remonte au mois d’août 2020, lorsque les travailleurs de l’entretien des transports en commun à Montréal ont commencé à les porter au travail.

Mais Santé Canada n’a commencé à les examiner qu’à la fin de janvier 2021, lorsque Moody, mère de deux enfants, a effectué un travail de détective et a envoyé un courriel à l’agence.

« J’ai remarqué en marchant dans mon quartier, juste avant que mon fils ne retourne à l’école après les vacances de Noël, qu’un garçon portait un masque avec une doublure grise », a déclaré la mère, Alayne Moody.

Elle avait fait des recherches sur divers types de masques, mais pour une raison sans rapport. En tant que membre d’un groupe environnemental, elle avait préparé une pétition à la province pour permettre aux écoliers de porter des masques en tissu réutilisables au lieu de masques jetables.

« Je n’avais jamais vu un masque comme celui-là dans aucune de mes recherches », a-t-elle déclaré à propos du masque aux lignes grises.

Effectivement, elle a rapidement appris qu’il s’agissait du même masque que son fils, Leo, devait porter à l’école. Moody, une chercheuse à l’Université McGill, ne voulait pas que son quartier ou l’école de son fils soient identifiés, affirmant que l’école n’avait rien fait de mal.

Curieuse, elle a demandé à son fils de prendre une photo du masque à l’école. Il lui a envoyé une photo de la boîte avec le numéro de série.

L’étiquette faisait clairement référence au « graphène de biomasse », alors elle a cherché sur Google la substance et la société chinoise qui a produit les masques, appelée Shangquan Group.

« Il n’y avait rien de caché là-bas », a-t-elle déclaré. « Ils faisaient vraiment de la publicité pour cela et faisaient la promotion de ce masque autour de l’idée qu’il contenait ce matériau de graphène nanoforme. »

Elle s’est inquiétée de savoir si c’était sûr. « Mon fils portait ce masque tous les jours, y compris les cours de gym », a-t-elle déclaré.

« Vous savez, cinq jours par semaine, six à sept heures par jour, y compris en courant et en faisant de l’exercice. Donc, beaucoup. »

Moody a félicité Santé Canada pour avoir attiré l’attention – elle avait également écrit à d’autres autorités mais n’a obtenu aucune réponse, a-t-elle dit, bien qu’elle ne veuille pas les nommer.

Elle a échangé quelques courriels avec l’agence, entendu de brèves mises à jour, puis entendu le 26 mars le rappel à l’échelle nationale.

Il existe deux modèles de masques qui ont été nommés par numéro de série, mais dans l’ensemble, « les masques en graphène fabriqués par Shandong Shengquan New Materials Co. Ltd. et importés par quatre établissements canadiens sont rappelés à la demande de Santé Canada », a déclaré Santé Canada cette semaine. .

QU’EST CE QUI NE S’EST PAS BIEN PASSÉ?

On ne sait pas dans quelle mesure l’urgence pandémique a créé une échappatoire qui a permis l’entrée des masques. Ce qui est clair, c’est qu’au moins une étape de base n’a pas été suivie pendant une période critique.

En vertu d’une ordonnance provisoire autorisant les fournitures de COVID, Santé Canada avait autorisé trois distributeurs à importer des masques au graphène de Shandong Shengquan New Materials Co., a déclaré l’agence à CTV.

En temps normal, pré-pandémique, cependant, il n’est pas clair que les masques auraient fait l’objet d’un examen plus approfondi. Les masques sont toujours considérés comme des dispositifs médicaux de classe 1, ce qui signifie qu’ils comportent généralement un faible risque et ne sont pas soumis à un « examen préalable à la mise sur le marché ». Cela inclut les masques au graphène.

Dans la catégorie Classe 1, les fabricants sont responsables de s’assurer que leurs produits sont sûrs et efficaces.

Cependant, dans le cadre de l’ordonnance provisoire COVID-19 pour les distributeurs, Santé Canada a également intégré une mesure de responsabilité spéciale – elle obligeait les fournisseurs à l’aviser des expéditions entrantes au moins cinq jours ouvrables à l’avance.

Avec une rafale de produits arrivant en quantités énormes, cette règle visait à «nous tenir informés», a déclaré le porte-parole de Santé Canada, Geoffroy Legault-Thivierge.

Avec cela, « nous sommes conscients de ce qui s’en vient », a-t-il déclaré, et pouvons « être informés, attraper et prendre des mesures si nécessaire ».

Dans ce cas, Santé Canada n’a jamais reçu de notification indiquant que des expéditions de masques au graphène étaient en route, a-t-il déclaré.

« Avant l’importation, [authorization] les détenteurs sont tenus d’informer Santé Canada de tout envoi entrant », indique un communiqué envoyé par courriel par l’agence.

« Santé Canada n’a été informé d’aucune expédition par les importateurs autorisés par cette voie d’importation exceptionnelle. »

Après avoir reçu l’e-mail de Moody’s, Santé Canada a commencé ses recherches et a révoqué les autorisations des fournisseurs d’importer les masques en février, a-t-il déclaré, au moins un mois avant d’envoyer un avertissement national sur ceux déjà en circulation. Cela n’expliquait pas le retard.

UN « OUEST SAUVAGE » DE MASQUES COVID

Santé Canada a nommé deux distributeurs qui ont importé les masques: Metallifer, basé au Québec, et une société à numéro qui n’apparaît pas dans les dossiers des acquisitions du gouvernement du Québec.

Metallifer a déclaré à CTV que les masques fournis respectaient « toutes les normes applicables » et a renvoyé d’autres questions à Santé Canada. Interrogé sur le prétendu défaut d’envoyer une notification de ses expéditions, il a répété qu’il coopère pleinement avec Santé Canada et a renvoyé des questions à l’agence.

Pour un autre distributeur montréalais, cependant, les masques Shangquan ont soulevé quelques drapeaux rouges.

« Certains tests m’ont semblé un peu louches », a déclaré Peter Forlini de la société Universal Safety. « Nous avons fait preuve de diligence raisonnable et nous l’avons transmis, bien sûr. »

CTV a découvert que dans certains de ses documents, Shengquan Group a écrit que ses masques en graphène avaient « passé la certification de la FDA des États-Unis ».

Ce n’est pas tout à fait vrai, cependant, la FDA a déclaré à CTV qu’il n’existe pas de certification FDA. En fait, ils ont dû envoyer des lettres à plusieurs fabricants de masques leur disant de cesser de faire de telles allégations, a déclaré la porte-parole de la FDA, Audra Harrison.

La FDA n’a autorisé aucun masque recouvert de graphène et « n’a connaissance d’aucun masque facial avec du graphène commercialisé ou distribué légalement aux États-Unis pour le moment », a-t-elle écrit.

Aux États-Unis, tout dispositif contenant des médicaments, des produits biologiques [biological materials] ou des additifs tels que le graphène… nécessitent un examen spécifique et une autorisation de mise sur le marché de la FDA », a-t-elle déclaré.

Cela s’applique également à tous les appareils qui ont des « objectifs antimicrobiens ou antiviraux ».

Forlini, l’autre fournisseur montréalais, a déclaré qu’au cours des premiers mois de la pandémie, les gens avaient désespérément besoin de fournitures, et cela a conduit à une période chaotique et paniquée avec un grand nombre de personnes apparemment aléatoires «de tous les horizons» à la fois vendant et acheter des masques.

C’est à cette période que Québec a signé son contrat de 30 millions de dollars pour les masques en graphène.

« Certaines personnes ont importé des masques, espérant simplement que ces personnes d’outre-mer leur donnaient ce qu’elles achetaient, et certaines personnes vendaient simplement tout ce qu’elles pouvaient pour gagner rapidement de l’argent », a-t-il déclaré.

« C’était vraiment le Far West. »

Un homme de Shengquan, le fabricant, a déclaré à CTV dans un communiqué après l’heure de publication que la société coopère pleinement avec Santé Canada et fournira toutes les informations nécessaires sur les masques.

Le porte-parole, qui n’a donné son nom que sous le nom de Mike, a déclaré que l’entreprise était « déçue » par le rappel et défendait la sécurité de ses masques.

Pour Moody, qui a sonné le sifflet sur les masques, le tout nouveau matériel « s’est glissé sous le radar – c’est ma lecture de la situation », a-t-elle déclaré.

« Il a en quelque sorte profité de la crise du COVID pour glisser cette nouvelle technologie sous le radar, gagner beaucoup d’argent. »

Regardez la vidéo ci-dessus pour voir le reportage télévisé de Gabrielle Fahmy.

Des masques rappelés ont été portés par des milliers d'enfants québécois; les fédéraux disent que la règle d'importation n'a pas été suivie

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