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Quelque 49% des Singapouriens déclarent envisager le Japon pour leurs prochaines vacances à l’étranger, selon le cabinet d’études de marché YouGov.
L’intérêt peut être encore plus élevé chez les jeunes citoyens. Quelque 68% des Singapouriens âgés de 16 à 24 ans ont indiqué qu’ils envisageaient le Japon pour leurs « prochaines vacances », contre 37% de ceux âgés de 55 ans et plus, selon une étude publiée en mai.
Le Japon était le premier choix parmi les répondants à l’enquête avec une bonne marge, le deuxième choix, Taïwan, suscitant l’intérêt de 39 % des personnes interrogées. Selon les résultats, quelque 26 % ont indiqué leur intérêt pour des vacances en Malaisie, mais cela peut avoir été affecté par la question de l’enquête, qui posait spécifiquement des questions sur les projets de voyage « par avion ».
Pourtant, Wanping Aw, PDG de l’agence de voyages Tokudaw basée à Tokyo, a déclaré que son entreprise avait connu une forte augmentation de ses activités après la réouverture de ses frontières au Japon en juin – avec 50% des demandes de renseignements et des réservations en provenance de Singapour, a-t-elle déclaré.

Pourquoi les Singapouriens aiment le Japon

Le Japon a toujours été une destination populaire auprès des Singapouriens, a déclaré Aw, en particulier parmi ceux qui souhaitent changer de saison.
Le printemps et l’hiver sont les deux « saisons de pointe » pour les voyageurs en provenance de Singapour, a-t-elle déclaré : « Ils aiment beaucoup les fleurs de cerisier et la neige ».
Le commerçant singapourien Alex Ng a déclaré qu’il prévoyait un voyage au Japon cet automne.
Wanping Aw à Shinjuku Gyoen, un parc populaire de Tokyo. Aw, qui est singapourienne, vit au Japon depuis 13 ans.
Source : Wanping Aw
Un « japanophile » autoproclamé, Ng a déclaré que le pays frappait le « sweet spot » entre le familier et l’inconnu.
Il a déclaré que la sécurité, la propreté et le professionnalisme du Japon sont comme ceux de Singapour, tout comme l’adhésion de la culture aux règles sociales pour le bien collectif.
« Les trains ne se mettent pas en grève pendant que vous revenez d’une excursion d’une journée », a-t-il déclaré. « Nous nous sentons à l’aise d’opérer dans cette structure. C’est familier avec la façon dont nous vivons ici, probablement pourquoi la plupart des Singapouriens aiment aussi la Suisse. »
La nourriture est également familière – à base de riz avec des ingrédients comme le poisson, le porc et le tofu – mais elle « part de là dans une myriade de directions fascinantes ».
Alex Ng a déclaré que la plupart des Singapouriens apprécient les subtilités de la culture japonaise. « C’est cathartique et inspirant d’en faire l’expérience. »
Source : Alex Ng
Il a dit qu’il appréciait également les différences religieuses entre les deux pays.
« Nous avons la chance d’avoir un éventail de religions ici à Singapour », a-t-il déclaré. Mais « le shintoïsme, qui informe une grande partie de la vie et de la culture japonaises – en particulier leur architecture, leur esthétique, la culture et l’entretien des espaces naturels – est assez différent de ce autour duquel nous avons grandi. »
Et les fleurs de cerisier ? « Des centaines d’années ont été passées à cultiver des dizaines de milliers de cerisiers en fleurs… pendant quelques semaines de festivités animées chaque année. »
« Je ne me suis pas encore lassé du spectacle », a-t-il déclaré.

La confusion abonde

Singapour est l’un des plus de 100 pays et territoires marqués « bleu » dans le système japonais de classification des entrées par code couleur.
Les voyageurs en provenance de ces endroits ne sont pas tenus de passer un test Covid-19 ou de mise en quarantaine à leur arrivée, ou d’être vaccinés pour entrer. Des visas et des tests PCR Covid-19 avant le vol sont cependant requis, selon le site Web de l’ambassade du Japon à Singapour.
Mais les exigences au-delà de cela ont laissé de nombreux voyageurs confus, a déclaré Aw.
Cela est particulièrement vrai de la règle autorisant les touristes à entrer « uniquement lorsqu’une agence de voyage parmi d’autres organisant le voyage sert d’organisation d’accueil des participants », comme l’a déclaré le ministère japonais des Affaires étrangères.
Des sites Web comme ceux-ci utilisent « un langage qui parle en boucle », a déclaré Aw.
Tout le monde est confus et stressé par le processus de demande de visa.
« Et ce malentendu est aggravé par le fait que les ambassades japonaises utilisent le mot – voyage organisé », a-t-elle déclaré. Cela évoque des images de « 30 à 40 étrangers dans un gros bus, empruntant un itinéraire fixe avec un itinéraire pré-fixé ».
Mais ce n’est pas exact, dit-elle.
Une personne peut réserver un « voyage à forfait », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait organisé trois réservations de voyage en solo – dont une depuis Singapour – depuis l’ouverture des frontières japonaises en juin.
Le terme « itinéraire pré-fixé » embrouille également les voyageurs potentiels.
« Tout le monde semble avoir l’impression qu’il faut fixer son itinéraire à l’heure ou à la minute près… qu’il est difficile d’imaginer », a-t-elle déclaré. « Mais ce n’est pas aussi difficile qu’il n’y paraît. »
Un autre problème – « tout le monde est confus et stressé par le processus de demande de visa », a-t-elle déclaré.
Pour demander un visa touristique, les voyageurs doivent planifier un itinéraire et réserver leurs vols et leur hébergement avant de pouvoir traiter leurs « certificats ERFS », a-t-elle déclaré, faisant référence à un document d’approbation dont les visiteurs ont besoin avant de pouvoir demander leur visa.
Seules les entreprises japonaises peuvent demander le certificat, mais les voyageurs peuvent travailler par l’intermédiaire d’agences de voyages dans leur pays d’origine, qui à leur tour travaillent avec leurs partenaires locaux au Japon, a-t-elle déclaré.
Une fois qu’un certificat ERFS est obtenu, les voyageurs peuvent demander leur visa, a déclaré Aw.

Enfin, le chaperon

En plus de travailler avec une agence, les voyageurs internationaux doivent également voyager avec un accompagnateur « en tout temps », a déclaré Aw.
Les invités doivent payer pour le chaperon, qui est un employé de l’agence de voyage, a déclaré Aw. Mais du côté positif, les accompagnateurs peuvent aider avec des choses comme les réservations de restaurants et les horaires de train pour rendre les voyages plus fluides, a-t-elle déclaré.
Un voyage accompagné n’est pas un facteur décisif pour Ng, pas plus que les autres règles de voyage du Japon, a-t-il déclaré. Cependant, il a dit qu’il se rendrait probablement plus souvent au Japon si les règles étaient moins lourdes.
Pour l’instant, Ng s’est dit optimiste.
« Il y a de fortes chances que le Japon assouplisse davantage les restrictions bientôt, étant donné que les élections sont maintenant terminées », a-t-il déclaré.
Ng a déclaré qu’il avait sécurisé ses vols et ses hôtels – mais pas son visa – en supposant qu’à l’automne, les règles pourraient être différentes.
Aw a déclaré que de nombreux autres Singapouriens faisaient la même chose. Ils font des plans, mais repoussent le processus de demande de visa « aussi longtemps qu’ils le peuvent », a-t-elle déclaré.

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