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Lorsque la mairesse de DC, Muriel E. Bowser, a annoncé que la ville était sur le point de mettre fin à son utilisation des hôtels locaux pour abriter les familles sans logement, elle a parlé de « donner à toutes les familles le soutien qu’elles méritent ».
« Ce que nous savons de cette expérience, c’est que lorsque nous construisons des solutions à l’échelle de la ville aux défis à l’échelle de la ville, nous pouvons construire un DC plus juste et plus équitable – un DC qui offre de meilleures opportunités à plus de familles », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse qui a salué la mise en place progressive. de la dépendance de la ville vis-à-vis des hôtels en tant que « étape majeure » ​​dans le plan du district visant à mettre fin à l’itinérance.
Cette déclaration a été faite le 13 août 2020, et par la suite, la ville a poursuivi en déplaçant les familles restantes du Days Inn sur New York Avenue, un endroit que les parents et les défenseurs ont décrit à plusieurs reprises comme inapte à élever des enfants. C’est aussi l’hôtel où une fille sans abri de 8 ans nommée Relisha Rudd a été vue pour la dernière fois avec son ravisseur.
Deux filles ont disparu du même refuge de DC il y a 8 ans. Un est revenu. L’autre était Relisha Rudd.
Deux ans plus tard, la ville héberge à nouveau des enfants dans cet hôtel. Cette fois, ce sont les enfants de migrants qui ont été transportés par bus vers la capitale nationale depuis le Texas et l’Arizona dans un coup politique qui a créé une crise humanitaire locale, selon des volontaires d’entraide qui ont aidé les familles.
Ces bénévoles décrivent les enfants comme pris au milieu de pièces de théâtre partisanes et manquant de soutien d’une ville qui ne veut pas les réclamer.
Mercredi, à la suite d’une annonce de Bowser selon laquelle les enfants arrivés dans les bus de migrants pourraient fréquenter les écoles de la ville, le chancelier Lewis D. Ferebee a déclaré qu’environ 40 enfants migrants devraient s’inscrire dans les écoles et seraient besoin d’accéder aux services.
Mais les bénévoles du réseau d’entraide qui ont travaillé le plus étroitement avec les familles décrivent avoir dû se battre pour que cela se produise et disent que lundi prochain, lorsque les écoles du district accueilleront à nouveau les élèves, les enfants des hôtels ne seront pas parmi eux. Ils disent que le retard de la ville à autoriser les étudiants à s’inscrire et le manque de soutien des agences municipales ont laissé les familles confrontées à des défis qui ne permettront pas aux étudiants de commencer l’école à temps ou d’y assister régulièrement. Ils disent qu’ils s’inquiètent pour les familles qui n’ont pas de gestionnaires de cas, d’accès aux soins médicaux, de documents d’identité, d’adresse qu’ils peuvent mettre sur les papiers ou de transport vers et depuis les hôtels isolés.
Mariel Vallano, une enseignante d’anglais langue seconde au collège de DC qui aide les familles, a déclaré que les responsables de l’école s’inquiètent chaque année que certains enfants ne soient pas vus et non inscrits si la sensibilisation n’est pas effectuée, mais ce n’est pas le cas des jeunes dans les hôtels. La ville sait qu’ils existent parce qu’elle les a hébergés, a-t-elle déclaré.
« Toutes les dates de naissance et les noms complets des enfants sont documentés », a déclaré Vallano. Elle a dit que le maire et les autres responsables de la ville ne peuvent pas dire : « Oh, je ne savais pas que ces enfants devaient s’inscrire à l’école.
Madhvi Bahl, un organisateur de Sanctuary DMV et Migrant Solidarity Mutual Aid Network, a déclaré que l’incapacité de la ville à fournir un soutien aux familles n’est pas un « oubli ».
« C’est un choix politique, et non des gens qui passent entre les mailles du filet », a-t-elle déclaré. « C’est un peu comme une tactique pour les affamer. Si nous ne les laissons pas accéder à l’éducation ou aux soins de santé, et les faisons vivre dans des hôtels sans rien nettoyer, ils finiront par choisir de partir. Tout est définitivement prévu.
Lundi, le ministère de la Défense a rejeté une deuxième demande de Bowser de déployer la Garde nationale pour aider la ville à faire face aux milliers de demandeurs d’asile qui ont été transportés par bus depuis le Texas et l’Arizona jusqu’à présent. Plus de 7 000 migrants seraient venus du Texas seulement après que le gouverneur Greg Abbott (R) a commencé à envoyer les bus en avril. En mai, des bus ont également commencé à arriver d’Arizona.
Ces affichages étaient destinés à être une déclaration à l’administration Biden, mais ils ont également fourni un test à un maire qui avait juré de faire sortir les gens des rues et des abris. Les migrants, dont beaucoup ont fui les menaces de mort et d’autres dangers, ont ajouté au nombre de sans-abri de la ville.
Les dirigeants municipaux n’ont peut-être pas demandé ce problème, mais c’est maintenant à eux de le résoudre, et ils ont les ressources et la capacité de le faire. Les enfants qui sont arrivés dans ces bus – et qui viendront inévitablement lors de la prochaine tournée – peuvent rester une semaine ou un an ou plus. Mais tant qu’ils sont ici, ils sont les enfants de la ville. Ce sont nos enfants. Et ils ont besoin d’aide, pas de politique.
Bowser avait raison lorsqu’elle a déclaré: «Lorsque nous élaborons des solutions à l’échelle de la ville pour relever des défis à l’échelle de la ville, nous pouvons créer un DC plus juste et plus équitable – un DC qui offre de meilleures opportunités à davantage de familles.» Mais pour cela, il faut agir.
Après le récent refus d’aider le ministère de la Défense, Bowser a publié une série de tweets traitant de la situation.
« Nous allons aller de l’avant avec notre planification pour nous assurer que lorsque les gens passent par DC en route vers leur destination finale, nous avons un cadre humain pour eux », a-t-elle tweeté.
Leur destination finale. Ces mots n’ont pas échappé aux volontaires d’entraide qui ont pris en charge, jusqu’à l’épuisement, les besoins des demandeurs d’asile arrivant.
Bahl a déclaré que les dirigeants de la ville veulent que les gens croient que les migrants traversent la région, mais beaucoup restent.
Les volontaires ont décrit des dizaines de familles vivant au Hampton Inn sur New York Avenue, qui est également utilisé pour mettre en quarantaine les personnes testées positives pour le coronavirus ou la variole du singe et qui n’ont nulle part où aller. Ils ont dit que les plans prévoient que ces familles rejoignent déjà d’autres au Days Inn, mais que ce cadre n’est pas non plus idéal pour les enfants. Les conditions sont confinantes et la zone est isolante pour les familles.
Le district a décidé de faire le bien avec les enfants sans abri – mais seulement après des plaidoyers, des inquiétudes et des questions
La dernière fois que j’ai écrit sur les hôtels de New York Avenue, des centaines d’enfants sans abri y vivaient et avaient du mal à se rendre à l’école et à en revenir. Ils devaient traverser des voies de circulation très fréquentées pour atteindre l’arrêt de bus le plus proche et emprunter plusieurs moyens de transport en commun pour se rendre dans les écoles réparties dans toute la ville. Comme solution, la ville a commencé à fournir une navette pour emmener les familles aux stations de métro les plus proches.
Vallano a déclaré qu’une navette serait « extrêmement utile » pour les familles, mais qu’un soutien supplémentaire est également nécessaire. De nombreuses familles ont vu leurs papiers personnels détruits à leur entrée dans le pays, et elles sont arrivées avec peu de biens.
« Notre principale demande est que les familles de migrants sans logement reçoivent le même niveau de soutien que les autres familles sans logement », a déclaré Vallano. « Ces familles ont choisi de rester ici et ont besoin d’un soutien à long terme comme toute autre famille. »
Elle a déclaré que l’aîné des enfants des hôtels avait 17 ans et que le plus jeune avait moins d’un mois. Elle était à l’hôpital quand ce bébé est né.
Elle a aidé la mère en remplissant des papiers, en discutant avec des médecins et des pédiatres et en la ramenant à la maison avec le nouveau-né de l’hôpital. Et puis, parce que les familles ont été informées de ne pas utiliser l’adresse de l’hôtel sur les documents, Vallano a fourni sa propre adresse personnelle afin qu’une carte de sécurité sociale pour l’enfant puisse être envoyée par la poste.
«Nous nous impliquons beaucoup parce que nous devons le faire», a-t-elle déclaré. « Il n’y a personne d’autre pour les aider. »

Les enfants migrants amenés en bus à DC ont besoin d'aide, pas de politique

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