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Vous n’avez peut-être pas entendu parler du général Min Aung Hlaing, mais ce dictateur militaire a privé 55 millions de personnes de leur liberté et a gâché l’avenir de son pays.
L’année dernière, il a pris le pouvoir au Myanmar, renversant le résultat d’une élection libre qu’un parti soutenu par l’armée avait perdu par une énorme marge.
Le Royaume-Uni a dénoncé cet outrage à l’époque, mais je suis parfaitement conscient que les mots seuls ne suffisent pas. Nous avons donc poursuivi cela en utilisant de nouveaux pouvoirs post-Brexit pour imposer des sanctions personnelles au dictateur, en lui interdisant d’entrer au Royaume-Uni et en gelant tous les avoirs qu’il détient ici.
Nous avons ciblé une société qu’il préside, Myanmar Economic Holdings Ltd, qui contrôle à son tour des dizaines de filiales – qui sont toutes désormais, par extension, sous le coup de sanctions. Le Royaume-Uni a également sanctionné des sociétés, détenues par son fils et sa fille, qui étaient impliquées dans le financement des opérations de déminage des Rohingyas.
Nous avons agi de concert avec nos partenaires du monde entier – en particulier les États-Unis, le Canada et l’Union européenne – pour maximiser l’effet de ces mesures.
Je suis suffisamment réaliste pour savoir qu’ils ne renverseront pas seuls le coup d’État militaire ou ne rétabliront pas le gouvernement élu du Myanmar. Mais nous nous sommes assurés que le général a payé le prix de ses actions.
J’espère que n’importe quel autre putschiste ailleurs se demandera : est-ce que je veux placer mes intérêts financiers et ceux de ma famille dans le collimateur de certains des pays les plus riches du monde ?
Accompagner les paroles d’actes, c’est exactement le genre de diplomatie que je veux mener. J’espère que vous ne m’entendrez pas prononcer les phrases éculées : « Je suis préoccupé par… », ou « Je suis gravement préoccupé par… » ou, pire que tout, « Je suis profondément préoccupé par… », sans dire aussi quoi Je fais.
En tant que ministre des Affaires étrangères, je ne devrais pas vous parler de mes sentiments ; Je devrais vous parler de mes actions pour protéger et faire avancer les intérêts et les valeurs britanniques. Nos diplomates ne sont pas des commentateurs proposant des réflexions et des analyses ; ce sont des joueurs sur le terrain. La Grande-Bretagne a de l’agence et de l’influence et nous l’utilisons pour façonner le cours des événements.
Les sanctions sont l’un des outils les plus importants entre nos mains. En quittant l’UE, le Royaume-Uni a retrouvé le pouvoir d’imposer des sanctions nationales indépendantes. Mes prédécesseurs et moi avons profité de l’occasion pour construire une nouvelle approche de l’utilisation de cet instrument vital.
Il existe une association historique de sanctions avec des embargos généraux et la punition générale de pays entiers, infligeant des difficultés et du ressentiment mais apportant rarement des changements, mais la réalité est très différente.
Aujourd’hui, le Royaume-Uni impose des sanctions à des individus soigneusement sélectionnés afin d’exiger un prix pour un comportement malveillant. Nous ciblons également des entités et des entreprises particulières – souvent détenues par l’État – pour dissuader les activités destructrices tout en faisant tout notre possible pour éviter de nuire aux citoyens ordinaires.
L’un de mes premiers actes en tant que ministre des Affaires étrangères a été de sanctionner trois commandants militaires iraniens et une entreprise pour avoir fourni à la Russie des drones armés qui tuent des civils innocents en Ukraine.
Maintenant que nous avons un contrôle souverain sur les sanctions britanniques, nous pouvons agir rapidement et avec fermeté. Aujourd’hui, le Royaume-Uni applique des sanctions nationales contre plus de 2 000 personnes et 400 entités à travers le monde.
En 2020, mon prédécesseur, Dominic Raab, a créé un système britannique de « sanctions Magnitsky » du nom de Sergei Magnitsky, un avocat russe assassiné en prison en 2009 après avoir découvert une fraude fiscale massive. Nous réservons ces mesures aux personnes impliquées dans des violations des droits de l’homme ou de la corruption ; jusqu’à présent, nous les avons utilisés contre 107 personnes.
Nous avons également exigé un prix pour les actes flagrants de la politique de l’État. Après que Vladimir Poutine a lancé son dernier assaut contre l’Ukraine en février, le Royaume-Uni a mis en place le plus grand ensemble de sanctions jamais promulguées contre une grande économie.
Jusqu’à présent, nous avons ciblé plus de 1 200 personnes russes, dont au moins 100 oligarques et leurs familles, avec une valeur nette dépassant 140 milliards de livres sterling.
Nous avons touché des secteurs entiers de l’économie russe, immobilisant les réserves de la banque centrale russe, empêchant les entreprises russes de lever des fonds dans la City de Londres et plaçant les services financiers britanniques hors de portée du Kremlin. Avec nos alliés, nos sanctions ont sapé la capacité de la Russie à faire la guerre.
Aujourd’hui, j’annoncerai de nouvelles sanctions contre des individus dans 11 pays, dont l’Iran, la Russie, le Mali et le Nicaragua, visant les responsables d’actes de torture, de violences sexuelles et de la répression des manifestations.
Imposer un coût aux auteurs d’infractions sexuelles horribles est un élément central de notre stratégie visant à éradiquer ces crimes. Nous avons raison d’exprimer notre horreur et notre répulsion, mais nos paroles compteront toujours davantage lorsqu’elles seront accompagnées d’actes.
Je veillerai à ce que cela reste le thème de la diplomatie britannique. Nous ne sommes pas des observateurs passifs et nous ne devons pas simplement exprimer nos sentiments : nous utiliserons l’influence de notre pays pour faire la différence. Comme le général Min Aung Hlaing l’ont trouvé à leurs dépens.

La Grande-Bretagne n'est pas un observateur passif sur la scène mondiale. Nous voulons que les oligarques et les dictateurs nous craignent | James astucieusement

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